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Demencia con cuerpos de Lewy

Las personas con demencia con cuerpos de Lewy tienen más probabilidades de experimentar alucinaciones que aquellas con Alzheimer o demencia vascular y, en general, las experimentan antes en el proceso de la enfermedad que las personas con otros tipos de demencia. Para algunas personas, estas alucinaciones pueden incluso ser uno de los primeros síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy que experimentan.

Hasta el 80% de las personas con demencia con cuerpos de Lewy experimentan alucinaciones visuales. Estas alucinaciones son, a menudo, recurrentes y muy detalladas. Las alucinaciones de adultos, niños o animales son comunes.

Algunas investigaciones han encontrado una correlación entre la presencia de alucinaciones y una mayor cantidad de deterioro cognitivo en la demencia con cuerpos de Lewy. Las alucinaciones en DCL también se han asociado con una disminución en la calidad de vida; por lo tanto, tener conciencia de cómo responder ante ellas puede ser muy útil tanto para la persona que vive con DCL como para su cuidador.

Respondiendo a las alucinaciones

Puede ser difícil saber cómo responder de la mejor manera a las alucinaciones en la demencia con cuerpos de Lewy. Debido a que estas alucinaciones, a menudo, ocurren antes en el proceso de la enfermedad, algunas personas responden bien a la orientación de la realidad y a las garantías de que la alucinación no es real. Aunque no se recomienda tratar de persuadir a alguien con enfermedad de Alzheimer de que lo que está viendo o escuchando no está allí, en la demencia con cuerpos de Lewy, es posible que quieras probar ese método primero, ya que, generalmente hay menos déficits cognitivos en la persona con DCL cuando experimentan alucinaciones.

Si la persona con demencia con cuerpos de Lewy te pregunta directamente si estás viendo a la persona que ella está viendo al otro lado de la habitación, los expertos y cuidadores recomiendan ser sinceros y reconocer que, aunque no tú no la veas, sabes que ella sí la está viendo. Diferentes familiares que comparten sus historias explican cómo su ser querido con demencia con cuerpos de Lewy se dio cuenta de que le estaban mintiendo, se enfadó y este fue el comienzo de una intensa angustia. 

Si su ser querido está muy molesto y angustiado por su alucinación, deberás tener precaución y proporcionar un espacio más amplio entre vosotros. En su momento de angustia, es posible que pueda confundirte con su alucinación o experimentar una reacción catastrófica y mostrar agresividad  como respuesta a esta situación, en la que se siente vulnerable. Tranquilízalo y pregúntale si puedes sentarte junto a él antes de entrar en su espacio.

También puedes intentar usar la terapia de validación y preguntarle cómo es esa persona, cuánto tiempo ha estado ahí y qué podemos hacer para que la persona se vaya.

Otras opciones incluyen usar la distracción yendo a una habitación diferente o salir a caminar, poner música, hablar sobre un partido de fútbol o buscar un bebé para trabajar con la terapia con muñecas.  

Tratamiento

Cuando una persona con demencia con cuerpos de Lewy experimenta alucinaciones, el tratamiento puede seguir un protocolo similar al tratamiento de alucinaciones en otros tipos de demencia con una excepción muy importante: el uso de medicamentos antipsicóticos. Aproximadamente la mitad de las personas con demencia con cuerpos de Lewy son extremadamente sensibles a los medicamentos antipsicóticos típicos, incluido el haloperidol, y pueden experimentar reacciones graves y potencialmente mortales. Los antipsicóticos atípicos pueden ser menos propensos a provocar una reacción grave, pero la precaución es muy importante cuando se considera el uso de medicamentos antipsicóticos en la demencia con cuerpos de Lewy.

También es importante tener en cuenta que en algunas personas con demencia con cuerpos de Lewy, Sinemet (carbidopa / levadopa), un medicamento indicado para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson, puede causar o empeorar las alucinaciones en estas personas.

La investigación ha demostrado que algunas personas con demencia con cuerpos de Lewy que experimentan alucinaciones se han beneficiado de los inhibidores de la colinesterasa. Esta clase de medicamentos se usan para tratar la enfermedad de Alzheimer y otras demencias. Los inhibidores de la colinesterasa incluyen los fármacos Aricept (donepezilo), Exelon (rivastigmina) y Razadyne (galantamina).

Finalmente, recuerda que la demencia con cuerpos de Lewy, como otras demencias, es una enfermedad que afecta a toda la familia. No importa cuánto ames a la persona, cuidar a una persona con demencia con cuerpos de Lewy puede ser muy agotador tanto para tu energía física, como emocional. Si sientes un vacío o no sabes bien qué hacer, considera asistir a un grupo de apoyo o buscar otras formas de proporcionar apoyo en el domicilio.

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