a person measuring his own blood pressure using a wrist blood pressure meter

Las personas a las que se les diagnostica hipertensión entre los 35 y los 44 años tenían un tamaño cerebral más pequeño y eran más propensas a desarrollar demencia en comparación con las personas que tenían presión arterial normal, según una nueva investigación publicada hoy en Hypertension, una revista de la American Heart Association.

Los resultados plantean la posibilidad de que tomar medidas en la edad adulta joven para controlar o retrasar la aparición de la presión arterial alta pueda reducir el riesgo de demencia.

La hipertensión es muy común en personas de mediana edad (45-64 años) y la hipertensión arterial de aparición temprana es cada vez más común. Aunque la asociación entre hipertensión, salud cerebral y demencia en la vejez está bien establecida, se desconoce cómo la edad al inicio de la hipertensión puede afectar esta asociación. Si esto se demuestra, proporcionaría alguna evidencia importante para sugerir una intervención más temprana para retrasar la aparición de la hipertensión, lo que, a su vez, puede ser beneficioso para prevenir la demencia «.

Mingguang He, MD, Ph.D., autor principal del estudio y profesor de epidemiología oftálmica en la Universidad de Melbourne en Melbourne, Australia

Los investigadores analizaron los datos de los participantes en el Biobanco del Reino Unido, una gran base de datos que contiene información de salud anónima y detallada de aproximadamente medio millón de participantes voluntarios en el Reino Unido. Para determinar los cambios cerebrales, compararon las mediciones de imágenes por resonancia magnética (IRM) del volumen cerebral entre dos grandes grupos de adultos en la base de datos: 11,399 personas con presión arterial alta diagnosticada a diferentes edades (menores de 35; 35-44 años; y 45 años). -54 años) y 11,399 participantes que no tenían presión arterial alta, emparejados por edad y múltiples variables relacionadas con la salud. Los participantes ingresaron al banco de datos entre 2006 y 2010, y se sometieron a escáneres cerebrales por resonancia magnética entre 2014 y 2019. La hipertensión en este estudio se definió como la notificación de un diagnóstico de hipertensión (informado por un médico) o registros de pacientes hospitalizados utilizando los códigos para enfermedades de clasificación internacional. La lectura de la presión arterial en el momento de sus resonancias magnéticas se controló en el análisis.

A partir de las imágenes por resonancia magnética, los investigadores encontraron:

  • En cada categoría de edad de diagnóstico (de 35 a 54), el volumen cerebral total fue menor en las personas diagnosticadas con presión arterial alta, y el volumen cerebral de varias regiones también fue menor en comparación con los participantes que no tenían presión arterial alta;
  • La hipertensión diagnosticada antes de los 35 años se asoció con las mayores reducciones en el volumen cerebral en comparación con los controles; y
  • Entre las personas con lecturas de presión arterial normales en el momento de sus exploraciones de resonancia magnética, las que habían sido diagnosticadas previamente con hipertensión a los <35 años tenían un volumen cerebral total más pequeño en comparación con las personas con presión arterial normal que nunca habían sido diagnosticadas con hipertensión.

«Las personas a las que se les diagnosticó hipertensión a edades más tempranas tenían volúmenes cerebrales más pequeños en estas mediciones únicas. Las investigaciones futuras con volúmenes cerebrales medidos en múltiples puntos de tiempo podrían confirmar si la hipertensión diagnosticada a una edad más temprana se asocia con una mayor disminución del volumen cerebral con el tiempo «, dijo Xianwen Shang, Ph.D., MPH, autor principal del estudio e investigador del Hospital Popular Provincial de Guangdong en Guangzhou, China.

Para evaluar la demencia, los investigadores examinaron cuántos participantes desarrollaron demencia por cualquier causa durante un período de seguimiento de 11,9 años, comparando 124,053 personas con presión arterial alta y 124,053 adultos emparejados que no tenían presión arterial alta. Durante el período de seguimiento (hasta 14 años; mediana de 11,9 años), 4.626 personas desarrollaron alguna forma de demencia. Al analizar la aparición de demencia en relación con el diagnóstico de presión arterial, los investigadores encontraron:

  • El riesgo de demencia por cualquier causa fue significativamente mayor (61%) en las personas diagnosticadas con presión arterial alta entre las edades de 35 y 44 años en comparación con los participantes que no tenían presión arterial alta.
  • El riesgo de demencia vascular (una forma común de demencia resultante de un flujo sanguíneo deficiente a partes del cerebro, como podría suceder después de uno o más accidentes cerebrovasculares pequeños) fue un 45% mayor en los adultos diagnosticados con hipertensión entre las edades de 45-54 y un 69%. más alto en los diagnosticados entre las edades de 35 a 44, en comparación con los participantes de la misma edad sin presión arterial alta.
  • Aunque el riesgo de demencia vascular fue 80% mayor en aquellos diagnosticados con presión arterial alta antes de los 35 años, hubo menos casos de demencia entre los participantes más jóvenes, y la asociación con la presión arterial alta no fue estadísticamente significativa, mientras que la asociación de riesgo fue significativa para los individuos de 45 a 54 años con presión arterial alta.
  • A diferencia de la demencia vascular, no se encontró relación entre la edad al momento del diagnóstico de hipertensión y el riesgo de enfermedad de Alzheimer, un tipo de demencia relacionada con proteínas que alteran la función cerebral.

«Los resultados de nuestro estudio proporcionan evidencia que sugiere que una edad temprana al inicio de la hipertensión está asociada con la aparición de demencia y, lo que es más importante, esta asociación está respaldada por cambios estructurales en el volumen cerebral», dijo Shang. Los hallazgos plantean la posibilidad de que una mejor prevención y control de la presión arterial alta en la edad adulta temprana podría ayudar a prevenir la demencia.

«Un programa de detección activa para identificar a las personas con hipertensión temprana y proporcionar un tratamiento intensivo para la presión arterial alta más temprano podría ayudar a reducir el riesgo de desarrollar demencia en el futuro», dijo He.

En investigaciones futuras, los investigadores planean examinar los registros médicos para detectar si la aparición de la demencia fue precedida por otras afecciones médicas con conexiones previamente establecidas con el riesgo de demencia, como diabetes o accidente cerebrovascular, en personas que desarrollaron presión arterial alta durante la edad adulta o mediana edad. Los resultados de este estudio de una población predominantemente caucásica no son necesariamente generalizables a personas de otros grupos raciales o étnicos.

 
Referencia de la revista:

Shang, X. y col. (2021) The Association of Age at Diagnosis of Hypertension With Brain Structure and Incident Dementia en el Biobanco del Reino Unido. La hipertensión doi.org/10.1161/HYPERTENSIONAHA.121.17608 .

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