afrontar la muerte

¿Se puede afrontar la muerte?

Tanto si estamos afrontando el final de nuestra propia vida o la pérdida de un ser querido, la muerte es una certeza de vida a la que todas las personas nos enfrentamos. Aun así, saber que es inevitable no significa que nos sintamos preparados para afrontar la muerte y superar el duelo que le sigue.

Una paradoja de la vida es que un envejecimiento saludable y una mayor longevidad significan que tendremos más experiencias con la muerte a lo largo de nuestra vida. medida que envejecemos, también lo hacen las personas que nos rodean. Con el tiempo, muchas de las personas que conocemos y nos importan desarrollarán enfermedades crónicas o terminales. Algunas de ellas morirán durante nuestra vida y esto nos hace estar preparados para afrontar la muerte.

La consecuencia de vivir más tiempo es que seguiremos perdiendo amigos y seres queridos por accidentes, enfermedades como el Alzheimer y, a medida que lleguemos a nuestros últimos años, simplemente por la «vejez».

Si bien la muerte es una parte natural de la vida y una consecuencia inevitable del envejecimiento, eso no significa que no nos afectará profundamente. De hecho, la exposición continua a la muerte es una de las razones por las que la depresión es común en las personas mayores. 

Sin embargo, saber que la muerte eventualmente afectará a nuestra vida de alguna manera significa que podemos ser proactivos para aprender a sobrellevar el proceso de muerte y duelo. Si bien es posible que no podamos predecir cómo nos sentiremos al experimentar el duelo (por su propia vida o la de otra persona), contar con un sistema de apoyo y las habilidades necesarias para cuidar su salud mental le ofrecerá una base sólida para trabajar.

Sentimientos sobre la muerte

Algunas personas parecen estar inherentemente más en paz con la muerte; ya sea prematura o al final de una larga vida.  A otras les resulta difícil enfrentar el proceso de morir sin importar la edad que tengan o la frecuencia con la que experimenten la muerte de un ser querido .

Si bien su personalidad y experiencias únicas influyen en cómo piensa y siente acerca de la muerte, también hay otros factores. Por ejemplo, la cultura en la que crecemos, así como en la que vivimos en un momento dado, moldeará nuestras creencias y percepciones de la muerte. La forma  en que otras personas en su vida perciben y reaccionan ante el dolor también afectará a sus sentimientos.

Nuestras propias percepciones también pueden cambiar a medida que acumulamos más experiencias con la muerte; esto se puede sentir con más fuerza si nuestra propia vida se ve amenazada, como por ejemplo, por una lesión o enfermedad grave.

Cuando hablamos de afrontar la muerte y morir, hay varios componentes del proceso a considerar. Además de la experiencia emocional, también están los elementos espirituales o existenciales, así como los aspectos físicos de la muerte (especialmente si estamos en la posición de enfrentar nuestra propia mortalidad).

Cada componente del proceso de morir requiere un conjunto diferente de herramientas para sobrellevarlo, pero tener las habilidades que necesita para abordar cada faceta individualmente se unirá para ayudarlo a superar su experiencia única de duelo.

Experiencias ante la muerte

Todos tendremos experiencias con la muerte, pero no todos experimentaremos la muerte y el morir de la misma manera. Nuestras experiencias únicas pueden incluso cambiar a medida que envejecemos y nos enfrentamos a la muerte con más frecuencia.

Lo que sentimos acerca de la muerte, lo que necesitaremos y desearemos durante el proceso de morir, y la forma en que nos afligimos cuando perdemos a alguien que amamos está influenciado por nuestras creencias y experiencias.

Lo que es importante saber es que muchos de los aspectos físicos, emocionales y espirituales de la muerte que son angustiosos y confusos son en realidad normales.

Si bien no siempre podemos controlar las circunstancias o incluso saber con certeza cómo reaccionaremos en una situación, hay aspectos del proceso de muerte que se pueden planificar tanto a nivel individual como familiar.

Discutir sus preferencias para la atención al final de la vida, establecer una red de apoyo y comunicarse con su comunidad espiritual son algunas formas mediante las que puede empoderarse para enfrentar la muerte de manera abierta y honesta.

Finalmente, tanto si se está enfrentando a su propia muerte o está cuidando a un ser querido que se está muriendo, es importante recordar que no tiene que hacerlo solo. Además de sus amigos y familiares, los terapeutas de duelo, los grupos de apoyo, las comunidades espirituales y los profesionales de atención médica pueden ofrecerle recursos y apoyo.

Referencias:

  1. Cicirelli V. Death Attitudes and the Older Adult. (Tomer A, ed.). Psychology Press; 2000:187-189.

  2. Kearl MC. Endings. New York: Oxford University Press; 1989:24-34.

  3. National Institute on Aging. Providing Care and Comfort at the End of Life.

  4. Harvard Health. Beyond The Five Stages of Grief. Harvard Health Publishing, Harvard Medical School.

  5. Kübler-Ross E. On Death and Dying. New York: Simon and Schuster; 2011:37-133. 9781451664447

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