evaluaciones cognitivas virtuales

Distinguir entre deterioro cognitivo leve (DCL) y la enfermedad de Alzheimer no siempre ha sido fácil para la comunidad médica. Las líneas entre las dos condiciones son borrosas, por decir lo menos, a medida que los investigadores buscan formas de evitar que el deterioro cognitivo leve progrese a otras formas de demencia como el Alzheimer.

Es importante tener en cuenta que no todos los pacientes diagnosticados con DCL pasan a padecer Alzheimer, pero casi todos los casos de Alzheimer comienzan con DCL. El peligro de no monitorearlo de cerca o de tener una comprensión bien definida de cada uno es que los adultos mayores que padecen Alzheimer, visto como DCL, pueden no recibir la atención que necesitan.

Definición de deterioro cognitivo leve

La forma en que se define MCI ha evolucionado a lo largo de los años. Se piensa comúnmente como el período entre la función cognitiva saludable y la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

Inicialmente, las pautas para el diagnóstico de DCL solo permitían que alguien mostrara un deterioro en términos de memoria. Otras funciones cognitivas debían continuar con normalidad. Esa definición se modificó para tener en cuenta los problemas de razonamiento y juicio, pero una persona tenía que seguir funcionando como lo haría normalmente en su vida diaria. Si sus actividades de la vida diaria cambiaban radicalmente, el diagnóstico era típicamente demencia o las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Los equipos de investigación de la Asociación de Alzheimer y los Institutos Nacionales del Envejecimiento apoyaron una definición revisada de DCL que permitía un deterioro leve en las actividades de la vida diaria, así como algunos de los desafíos cognitivos descritos anteriormente. Como resultado, trazar una línea clara entre el Alzheimer y el DCL siguió resultando difícil.

ES IMPORTANTE TENER EN CUENTA QUE NO TODOS LOS PACIENTES DIAGNOSTICADOS CON DCL PASAN A PADECER ALZHEIMER, PERO CASI TODOS LOS CASOS DE ALZHEIMER COMIENZAN CON DCL.

¿Dónde está la diferencia entre Alzheimer y Deterioro Cognitivo leve?

Según los Institutos Nacionales sobre el Envejecimiento , los pacientes con deterioro cognitivo leve presentan problemas más graves asociados con la memoria que la persona promedio de su edad, pero no muestran cambios de personalidad o dificultades que clasifican como síntomas moderados de la enfermedad de Alzheimer, tales como:

  • Alucinaciones y paranoia.
  • Arrebatos de ira, inquietud y agitación.
  • Problemas con la lectura, la escritura y las matemáticas.
  • Periodo de atención corto
  • Incapacidad para pensar lógicamente
  • No realizar tareas de varios pasos
  • Impulsividad

Según la Asociación de Alzheimer, MCI afecta principalmente funciones específicas dentro del cerebro. Por ejemplo, un deterioro de la función de la memoria se denomina «DCL amnésico». Los signos de esto incluyen que una persona haya olvidado cosas que fácilmente habría recordado en el pasado, o cosas rutinarias como citas o conversaciones que tuvo recientemente.

Si la afección afecta las habilidades no asociadas con la memoria, se conoce como «DCL no amnésico». Esto puede incluir toma de decisiones inhibida, percepción visual, pérdida de los sentidos del tiempo o la incapacidad de ejecutar la secuencia de pasos necesarios para completar una tarea compleja.

Estas distinciones son importantes ya que ayudan a los profesionales médicos y a los investigadores a crear una imagen más clara de dónde se encuentra el deterioro cognitivo en el momento actual y cómo se ve su progresión. Los adultos mayores que no muestran signos de que la afección progrese hacia la enfermedad de Alzheimer o la demencia pueden seguir viviendo de forma independiente y funcionar con más normalidad en el futuro.

Sin embargo, para aquellos cuya afección progresa, es importante que las intervenciones y la atención se brinden en el momento adecuado. Durante un período de extensa investigación, están surgiendo ideas innovadoras para nuevos tratamientos . Pero mientras esperamos el día en que los tratamientos personalizados puedan preservar o reparar la función cognitiva, una de las cosas más importantes que pueden hacer los adultos mayores y quienes los cuidan es monitorear el DCL después del diagnóstico y comprender la diferencia entre éste y la enfermedad de Alzheimer.

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