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Las comunidades de vida asistida pueden mejorar la calidad de vida de las personas con demencia al abordarlas como individuos e intentar incluir a todas las personas en las actividades, según un estudio dirigido por un investigador en gerontología de la Universidad Estatal de Georgia.

La típica “programación de actividades” en muchas residencias de vida asistida puede dejar a las personas con demencia al margen, según el estudio “Participación significativa entre los residentes de vida asistida con demencia: enfoques exitosos”, publicado en el Journal of Applied Gerontology .

El estudio encontró que las claves para mejorar la calidad de vida de las personas con demencia son conocerlas como individuos, conocer a las personas “donde están”, estar en el momento con la gente y ver todas las interacciones con los residentes como oportunidades para conectarse.

El estudio, basado en entrevistas y visitas de observación realizadas en 2019, ofrece hallazgos iniciales como parte de un proyecto de cinco años financiado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de los Institutos Nacionales de Salud.

Los investigadores realizaron entrevistas y observaciones en las que participaron 33 residentes de vida asistida con distintos tipos de demencia y niveles de capacidad funcional. Representan una diversidad de género, edad, raza y etnia y antecedentes socioeconómicos.

Los investigadores encontraron que activamente “escuchar y observar señales verbales y no verbales eran claves para conectar y conocer a los residentes en sus propios términos”. Los investigadores instaron a los cuidadores a tratar de incluir a todos los residentes en las actividades y no asumir que las personas con demencia no pueden beneficiarse de las actividades simplemente porque es posible que no puedan responder de la misma manera que otros residentes.

La investigación tiene implicaciones en la era COVID-19, que tiene visitas limitadas de familiares y amigos a muchas instalaciones de vida asistida y actividades grupales restringidas y reuniones para las comidas. Un mayor enfoque en el compromiso significativo con los residentes “es prometedor para contrarrestar los efectos negativos del distanciamiento social para los residentes y para reducir la tensión de los cuidadores”, escribieron los investigadores.

Los coautores incluyen investigadores del Instituto de Gerontología del Estado de Georgia y la Universidad de Emory.

El proyecto en curso, “Compromiso significativo y calidad de vida entre los residentes de vida asistida con demencia”, incluye investigadores de Georgia State y Emory University que trabajan con residentes y sus socios de atención en comunidades de vida asistida y hogares de cuidado personal en Atlanta y sus alrededores.

El proyecto apoya el Plan Nacional de Alzheimer para mejorar la calidad de la atención y el apoyo a las personas que viven con demencia y sus cuidadores.

Referencias:

  1. Kemp, CL y col. (2021) Compromiso significativo entre los residentes de vida asistida con demencia: enfoques exitosos. Revista de Gerontología Aplicada. doi.org/10.1177/0733464821996866 .
 

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