enfermedad de Alzheimer

Un equipo de investigación internacional dirigido por la Hong Kong University of Science and Technology (HKUST) ha desarrollado un análisis de sangre simple pero sólido a partir de datos de pacientes chinos para la detección temprana y el cribado de la enfermedad de Alzheimer (EA) por primera vez, con un nivel de precisión de más del 96%.

Actualmente, los médicos se basan principalmente en pruebas cognitivas para diagnosticar a una persona con EA. Además de la evaluación clínica, las imágenes cerebrales y la punción lumbar son los dos procedimientos médicos más utilizados para detectar cambios en el cerebro causados ​​por la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, estos métodos son costosos, invasivos y, con frecuencia, no están disponibles en muchos países.

Ahora, un equipo dirigido por la profesora Nancy IP, vicepresidenta de Investigación y Desarrollo de HKUST, ha identificado 19 de las 429 proteínas plasmáticas asociadas con la EA para formar un panel de biomarcadores representativo de una “firma AD” en la sangre. Sobre la base de este panel, el equipo ha desarrollado un sistema de puntuación que distingue a los pacientes con EA de las personas sanas con más del 96% de precisión. Este sistema también puede diferenciar entre las etapas temprana, intermedia y tardía de la EA y puede usarse para monitorear la progresión de la enfermedad a lo largo del tiempo. Estos emocionantes hallazgos han llevado al desarrollo de una prueba de sangre de alto rendimiento para la enfermedad de Alzheimer, y también pueden allanar el camino hacia nuevos tratamientos terapéuticos para la enfermedad.

Con el avance de la tecnología de detección de proteínas ultrasensibles a base de sangre, han desarrollado una solución de diagnóstico simple, no invasiva y precisa para la EA, que facilitará en gran medida la detección a escala poblacional y la estadificación de la enfermedad.

El trabajo se llevó a cabo en colaboración con investigadores del University College London y médicos de hospitales locales, incluidos el Prince of Wales Hospital y el Queen Elizabeth Hospital. El descubrimiento se realizó utilizando el ensayo de extensión por proximidad (PEA), una tecnología de medición de proteínas ultrasensible y de alto rendimiento de vanguardia, para examinar los niveles de más de 1,000 proteínas en el plasma de pacientes con enfermedad de Alzheimer en Hong Kong.

Como el estudio más completo de proteínas sanguíneas en pacientes con EA hasta la fecha, el trabajo se ha publicado recientemente en Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association, y también se ha presentado y discutido activamente en diferentes plataformas de intercambio académico sobre la investigación de la EA, como Alzforum.

La enfermedad de Alzheimer, que afecta a más de 50 millones de personas en todo el mundo, implica la disfunción y pérdida de células cerebrales. Sus síntomas incluyen pérdida progresiva de la memoria, así como alteraciones del movimiento, el razonamiento y el juicio. Si bien los pacientes a menudo solo buscan atención médica y se les diagnostica cuando tienen problemas de memoria, la EA afecta al cerebro al menos 10-20 años antes de que aparezcan los síntomas.

Referencias:

  1. Jiang, Y., et al. (2021) Large-scale plasma proteomic profiling identifies a high-performance biomarker panel for Alzheimer’s disease screening and staging. Alzheimer’s & Dementia. doi.org/10.1002/alz.12369.

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