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La importancia del género ante el deterioro cognitivo

La investigación realizada en los últimos años ha reintroducido el género como una variable en la evaluación del deterioro cognitivo. Los estudios con esto en mente han revelado que el género juega un papel importante en el deterioro cognitivo, ya que los factores de riesgo varían entre hombres y mujeres.

¿Por qué el riesgo es diferente en función del género?

A decir verdad, la respuesta a esta pregunta no está clara en este momento. Los investigadores están examinando todas las posibilidades, desde cómo la estructura del cerebro difiere entre hombres y mujeres, así como la función del cerebro a lo largo de la vida de una persona. Otros se preguntan si el hecho de que hombres y mujeres atraviesen diferentes procesos fisiológicos y cambios a lo largo de la vida derivados de la diferencia entre los cromosomas X e Y podría ser el culpable.

En los estudios, el término sexo generalmente se refiere a hombres o mujeres, mientras que género se refiere a factores ambientales, sociales y culturales en juego relacionados con el sexo. Si bien el género tiene sus raíces en la biología, también es una experiencia. Ambos pueden desempeñar un papel en el desarrollo de una afección neurodegenerativa como la enfermedad de Alzheimer o la demencia, pero el sexo ha sido recientemente un punto focal que impulsa los esfuerzos de investigación relacionados con la identificación y el tratamiento de afecciones neurodegenerativas.

Riesgo para las mujeres

En términos generales, las mujeres tienen un mayor riesgo de deterioro cognitivo y demencia. Esto se debe a una serie de factores que se clasifican en categorías sociales, genéticas y biológicas.

Algunos estudios han examinado la prevalencia y la propagación de la proteína tau tóxica que se propaga como un virus en el cerebro de las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer. La proteína se propaga de una neurona a otra y se mueve a diferentes áreas del cerebro. Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt examinaron los cerebros de más de 400 hombres y mujeres y encontraron que las proteínas tau se propagan más fácilmente en los cerebros de las mujeres.

LAS PROTEÍNAS TAU SE PROPAGAN MÁS FÁCILMENTE EN EL CEREBRO DE LAS MUJERES.

Un ejemplo de factor social es el impacto de trabajar fuera del hogar. En un estudio ampliamente informado de la Universidad de California en Los Ángeles, las mujeres mayores que tenían trabajos de tiempo completo durante toda su vida tenían una tasa más lenta de deterioro cognitivo después de los 60 años que las mujeres que no lo tenían.

La edad se considera el factor de riesgo más importante del desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Dado que las mujeres tienden a vivir más que los hombres, tienden a tener tasas más altas de enfermedad de Alzheimer que los hombres.

Otro factor de riesgo de la enfermedad de Alzheimer que afecta más a las mujeres que a los hombres incluye la depresión, que se ha relacionado con la aparición de la enfermedad de Alzheimer, según un estudio publicado en Archives of General Psychiatry .

Otro estudio publicado en la revista Neurology señaló la relevancia de la menopausia quirúrgica y las complicaciones del embarazo como  la preeclampsia , las cuales se han relacionado con el deterioro cognitivo en la edad adulta.

Desempeñar el papel de cuidador también puede conducir a un mayor riesgo de desarrollo de Alzheimer, según un estudio publicado en el Journal of the American Geriatrics Society . Esto es particularmente común en los cónyuges que tienen que cuidar al otro que padece demencia debido al estrés crónico que la situación puede ocasionar.

Riesgos para los hombres

Los factores de riesgo masculinos para la demencia generalmente incluyen el desarrollo de enfermedades cardíacas a una edad más temprana y una mayor tasa de malos hábitos, como fumar y el consumo excesivo de alcohol. Los hombres con diabetes y los que han sufrido un accidente cerebrovascular tienen un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Con la financiación para la investigación de la enfermedad de Alzheimer en aumento, es probable que comprendamos más sobre el sexo y su papel en el desarrollo de la enfermedad. Esto ayudará a impulsar nuevos tratamientos y formas de identificar la afección antes.

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