radioterapia

 

Radioterapia en la enfermedad de Alzheimer

Las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer grave mostraron mejoras notables en el comportamiento y la cognición a los pocos días de recibir un tratamiento nuevo e innovador que administraba dosis bajas de radiación.  Así lo afirman los resultados de un estudio piloto reciente de Baycrest-Sunnybrook.

El objetivo principal de una terapia para la enfermedad de Alzheimer debe ser mejorar la calidad de vida del paciente. El grupo que lidera esta investigación quiere optimizar su bienestar y restablecer la comunicación con familiares y amigos para evitar el aislamiento social, la soledad y la falta de estimulación. Aunque el estudio fue un pequeño piloto y debe interpretarse con precaución, sus resultados sugieren que la radioterapia de dosis baja puede lograrlo con éxito.

El estudio fue un seguimiento clínico de un informe de caso de 2015 sobre un paciente en un hospital con enfermedad de Alzheimer. Después de recibir tratamiento varias veces con radiación en su cerebro, mostró mejoras tan significativas en la cognición, el habla, el movimiento y el apetito que fue dada de alta del hospital a una residencia de cuidados a largo plazo para personas mayores.

Se sabe que las altas dosis de radiación tienen efectos nocivos para nuestra salud. Sin embargo, las dosis bajas, como las que se usan para las tomografías computarizadas de diagnóstico, pueden ayudar al cuerpo a protegerse y repararse a sí mismo.

“Se cree que numerosos trastornos neurológicos, incluida la enfermedad de Alzheimer, son causados ​​en parte por el estrés oxidativo que daña todas las células, incluidas las del cerebro. Tenemos sistemas de protección natural para combatir el daño, pero se vuelven menos efectivos a medida que envejecemos. Cada dosis de radiación estimula nuestros sistemas de protección natural para que trabajen más, para producir más antioxidantes que prevengan el daño oxidativo, para reparar más daños en el ADN y para destruir más células mutadas “, afirma el Dr. Jerry Cuttler, científico retirado de Energía Atómica de Canadá. Ha estado investigando los efectos de la radiación en la salud durante más de 25 años y es el autor principal del estudio.

El estudio

En este estudio, publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease, cuatro personas que vivían con la enfermedad de Alzheimer grave recibieron tres tratamientos de radiación de dosis baja, cada uno con dos semanas de diferencia. Se empleó un escáner de tomografía computarizada en el Sunnybrook Health Sciences Center para proporcionar los tratamientos, con la supervisión y el apoyo de la Dra. Sandra Black, científica y neuróloga senior, y el Dr. Sean Symons, radiólogo en jefe, ambos en Sunnybrook. Los investigadores utilizaron pruebas y observaciones estandarizadas para registrar los cambios en la comunicación y el comportamiento de los pacientes después del tratamiento. Lo más importante es que recopilaron información (descripciones, fotos y videos) del cónyuge, los hijos y los cuidadores de los pacientes.

Sorprendentemente, tres de las cuatro personas mostraron mejoras dentro de un día después del primer tratamiento, y sus familiares informaron un mayor estado de alerta y capacidad de respuesta, reconocimiento de sus seres queridos, movilidad, compromiso social, estado de ánimo y más.

Dos días después del primer tratamiento, el hijo de uno de los pacientes informó: “Cuando le dije hola, ella me miró y dijo: ‘Hola querida’. ¡No me había dicho esto en años! “

La hija de otro paciente señaló: “Tuve una visita increíble con mi padre esta noche. Estoy sin palabras desde anoche. Estaba emocionado de verme, me habló de inmediato y me dio múltiples besos, besos reales como años”. Estaba aplaudiendo con la música. Mi madre estuvo de acuerdo en que habían pasado años desde que hizo esto. Todos estamos asombrados “.

Los resultados de este estudio ofrecen esperanza para quienes padecen la enfermedad de Alzheimer grave y sus seres queridos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que este fue un pequeño estudio piloto con algunas limitaciones, incluida la falta de un grupo de placebo. Se necesitan investigaciones futuras para examinar los efectos de esta nueva terapia en ensayos clínicos más amplios.

Imagen principal: Mascarilla facial en un escáner de tomografía computarizada (TC) para obtener imágenes de un tumor antes de la radioterapia.

Referencias:

Cuttler, J.M., et al. (2021) Low Doses of Ionizing Radiation as a Treatment for Alzheimer’s Disease: A Pilot Study. Journal of Alzheimer’s Disease. doi.org/10.3233/JAD-200620.

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