tipos de amnesia

La amnesia es un trastorno de la memoria y existen diferentes tipos de amnesia que deben distinguirse. Las personas con amnesia no pueden recordar experiencias pasadas, formar nuevos recuerdos o ambas cosas. Varios factores pueden causar pérdida de memoria, como lesiones físicas, infecciones, causas psicológicas u otras experiencias traumáticas que impiden el funcionamiento normal del cerebro y desencadenan la pérdida de memoria.

Existen diferentes tipos de amnesia. En algunos casos, la pérdida de memoria es temporal y el paciente finalmente recuerda la información que perdió. Pero en otros casos, la pérdida de memoria es permanente. Los pacientes pueden incluso perder la capacidad de crear nuevos recuerdos.

Mitos y conceptos erróneos sobre la amnesia 

Mito n° 1: tener amnesia siempre significa que te olvidas de quién eres.

En casos raros, una persona con amnesia puede olvidar quién es. Cuando eso sucede, la causa suele ser un traumatismo cerebral grave o una enfermedad cerebral. 

Sin embargo, la mayoría de las personas con amnesia aún recuerdan quiénes son. En la mayoría de los casos, las personas que tienen amnesia no pueden recordar información del pasado o no pueden recordar información nueva.

Mito n ° 2: solo existe un tipo de amnesia.

Un error común sobre la amnesia es pensar que solo hay un tipo de amnesia que afecta a todos los recuerdos pasados. Por el contrario, existen varios tipos de amnesia que pueden afectar varias partes de los recuerdos pasados ​​y futuros.

Mito n ° 3: la amnesia es como la demencia.

La amnesia no es lo mismo que la demencia. La amnesia es la pérdida de memoria que es un síntoma de un problema médico importante.

La demencia es una enfermedad que causa pérdida de memoria degenerativa. Los pacientes con demencia también padecen otros problemas cognitivos que no ocurren en personas con amnesia.

Etapas de la memoria

La memoria implica retener información del pasado y también puede afectar los recuerdos que crea en el futuro.

Las tres etapas de la memoria son: 

  • Codificación: cuando el cerebro codifica nueva información.
  • Almacenamiento: cuando el cerebro almacena información.
  • Recuperación: cuando el cerebro reactiva la información para usarla en el futuro.

También hay tres tipos de memoria: 

  • Memoria a corto plazo (memoria de trabajo): estos son pensamientos que generalmente duran de 10 a 30 segundos. Los lóbulos frontal y parietal son los principales responsables de la memoria a corto plazo.
  • Memoria a largo plazo: estos son pensamientos que duran un minuto o más. El hipocampo y los lóbulos temporales son responsables de la memoria a largo plazo.
  • Memoria sensorial: dura menos de un segundo. Los estímulos sensoriales visuales, auditivos y táctiles se atienden brevemente y en su mayoría se olvidan o se transmiten para su procesamiento posterior.

Tipos de amnesia

La amnesia puede afectar sus recuerdos pasados ​​o futuros. Por esa razón, la amnesia tiene dos categorías principales, que son:

  • La amnesia retrógrada es la incapacidad de recordar viejos recuerdos.
  • La amnesia anterógrada es la incapacidad de formar nuevos recuerdos. Las personas con amnesia anterógrada pueden recordar una fiesta de cumpleaños a la que fueron hace 30 años, pero pueden tener dificultades para recordar lo que desayunaron hoy.

Las personas que tienen amnesia anterógrada tienen problemas con la memoria a corto plazo. Cuando no puede recordar un evento a corto plazo, puede ser más difícil para su cerebro almacenar esa información y procesarla para recuperarla a largo plazo en el futuro. 

Muchos tipos adicionales de amnesia pueden implicar la formación de recuerdos nuevos y antiguos. El tipo de amnesia que tiene una persona depende de diferentes factores, como la forma en que se presenta la amnesia y los eventos que ocurren alrededor del momento de la amnesia.

Amnesia disociativa 

La amnesia disociativa ocurre cuando una persona no puede recordar información importante sobre su vida, como su historia o identidad.

La amnesia disociativa es un tipo de trastorno disociativo, una enfermedad de salud mental que afecta la conciencia y la percepción de una persona.  En algunos casos, puede limitarse a áreas específicas. Pero en casos más graves, una persona puede olvidar casi toda su identidad, incluido su nombre, miembros de la familia e historial personal. Incluso podrían adquirir una identidad completamente nueva. 

La amnesia disociativa a menudo es causada por estrés o trauma extremos. Los eventos traumáticos como el abuso, la guerra, los desastres naturales u otras experiencias estresantes pueden hacer que una persona se disocie o se desconecte del evento traumático.

Amnesia postraumática

La amnesia postraumática es la amnesia que se produce después de una lesión cerebral. En algunos casos, se considera una parte normal del proceso de recuperación después de un accidente cerebrovascular, traumatismo craneoencefálico o coma . La amnesia postraumática también puede causar pérdida de memoria desde antes de que ocurriera la lesión cerebral.

La amnesia postraumática es un estado de desorientación con respecto al tiempo, el lugar y la persona. Los pacientes con este tipo de amnesia pueden tener dificultades para comprender qué les sucedió, quiénes son, dónde están o la fecha. La recuperación de la memoria puede tardar semanas o meses. En algunos casos, puede ser permanente.

El proceso de recuperación de los pacientes con amnesia postraumática puede resultar confuso y frustrante. Es posible que tengan dificultades para seguir una conversación, recordar lo que sucedió hace unos minutos o planificar para más tarde en el día.  Si tiene un amigo o un ser querido con amnesia postraumática, se paciente con ellos mientras trabajan hacia la recuperación.

Amnesia infantil

La amnesia infantil es la incapacidad de un adulto para recordar sus primeros años de vida cuando era un bebé y un niño pequeño. Algunos investigadores creen que esto ocurre debido al subdesarrollo del cerebro del bebé.

Pero a pesar de que los adultos no pueden recordar sus vidas infantiles, los estudios muestran que los eventos abusivos y la negligencia que ocurrieron en la infancia aún pueden afectar la salud mental más adelante en la vida. 

Amnesia global transitoria

La amnesia global transitoria es una pérdida de memoria repentina y temporal. Aparece de repente y suele durar entre una y diez horas. 

Mientras experimenta amnesia global transitoria , una persona no puede crear nuevos recuerdos o recordar eventos durante el período de amnesia global transitoria. Las personas pueden recordar quiénes son y quiénes son sus familiares durante un evento de amnesia global transitoria, pero a menudo no saben dónde están ni a qué hora.

La amnesia global transitoria generalmente se resuelve por sí sola y los investigadores no tienen clara la causa. Pero algunos han sugerido que otros trastornos psicológicos, anomalías del flujo venoso (problemas con el flujo sanguíneo) o epilepsia (actividad cerebral anormal que puede causar convulsiones) pueden ser los culpables.

Amnesia inducida por fármacos

La amnesia inducida por medicamentos es una práctica médica común durante la cirugía u otros procedimientos de salud que de otro modo causarían dolor o malestar.

Por ejemplo, una persona que se somete a una cirugía para extirpar el apéndice recibiría medicación inductora de amnesia, o anestesia general, que pondría al paciente en un estado de sueño.

Amnesia selectiva

La amnesia selectiva es cuando una persona puede recordar algunos eventos de un evento traumático u otra situación, pero no otros.

Causas

Hay muchas causas de amnesia, pero la mayoría se dividen en dos categorías: neurológicas y funcionales.

La amnesia neurológica es causada por diversas enfermedades cerebrales, infecciones u otras afecciones médicas. La amnesia funcional suele estar relacionada con problemas psiquiátricos o traumas emocionales.

Las posibles causas de la amnesia neurológica incluyen: 

  • Lesiones cerebrales por fuerza contundente, como una lesión en la cabeza por un accidente de coche o una herida de bala.
  • Enfermedades cerebrales, como demencia, accidentes cerebrovasculares, convulsiones o un tumor cerebral.
  • Infecciones cerebrales, como encefalitis.
  • Falta de oxígeno.
  • Problemas de tiroides.
  • Alcoholismo.
  • Deficiencia vitamínica.

La causa más común de amnesia funcional es el trauma emocional. La amnesia funcional generalmente también causa amnesia retrógrada y no afecta la formación de recuerdos futuros. Sin embargo, en casos graves, los pacientes con trauma funcional pueden olvidar quiénes son.

Consultar a un especialista 

El tipo de amnesia que tenga una persona determinará el tipo de atención que recibirá. Muchos pacientes con amnesia comienzan hablando con su profesional de atención médica habitual. Los pacientes también pueden consultar a un psicoterapeuta o un neurólogo (un médico que se especializa en el cerebro y el sistema nervioso).

Tratamiento y Prevención 

En muchos casos, la amnesia no se puede prevenir. Sin embargo, las investigaciones muestran que hay varias formas en que puede mantener la mente alerta a medida que envejece que podrían prevenir la pérdida de memoria relacionada con la edad, como: 

  • Mantenerse socialmente activo
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dormir bien
  • Comer alimentos nutritivos
  • Tratar cualquier condición médica crónica
  • Mantenerse mentalmente activo leyendo o jugando juegos que estimulen la mente

El daño cerebral puede causar amnesia. Por lo tanto, proteger su cerebro puede ayudar a prevenir la amnesia asociada con el trauma cerebral.

Algunos consejos incluyen:

  • Use casco protector mientras ande en bicicleta, ande en motocicleta o practique deportes como el fútbol.
  • Evite el consumo excesivo de alcohol.
  • Use un cinturón de seguridad en el coche.
  • Para cualquier infección, tome los medicamentos recetados por su médico.
  • Solicite tratamiento de emergencia para los síntomas de un accidente cerebrovascular, aneurismas u otras lesiones en la cabeza.
  • Haga ejercicio para reducir el riesgo de sufrir un ictus.

Terapia

La amnesia causada por una enfermedad o infección neurológica requiere tratamiento para la causa médica subyacente de la amnesia. La terapia para la amnesia neurológica puede llevar tiempo y, en algunos casos, es posible que los recuerdos nunca regresen. Si usted o un ser querido tiene amnesia debido a una afección neurológica, hable con su médico sobre los tipos de terapia que pueden ayudarlo a controlar su amnesia.

Dado que la mayoría de la amnesia funcional es el resultado de un trauma emocional, los proveedores de atención médica pueden recomendar encontrar una manera de lidiar con esos eventos traumáticos de manera segura, lo que puede incluir terapia.

El mejor enfoque terapéutico dependerá del paciente y de la causa de la amnesia. Algunos tratamientos disponibles incluyen: 

  • Psicoterapia
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)
  • Terapia familiar
  • Terapia de arte o música
  • Meditación
  • Medicamentos para tratar cualquier trastorno mental subyacente

Tener un sistema de apoyo 

La amnesia puede ser una experiencia aterradora y confusa que puede provocar ira, ansiedad y depresión. Aislarse uno mismo puede empeorar las cosas. Un sólido sistema de apoyo de familiares, amigos y profesionales de la salud puede ayudar a que la experiencia sea menos estresante.

Resumen

La amnesia es un trastorno de la memoria que puede afectar la capacidad de recordar viejos recuerdos (amnesia retrógrada) y la capacidad de formar nuevos recuerdos (amnesia anterógrada). Varios factores pueden contribuir a esta pérdida de memoria, como una lesión física, una infección o un trauma emocional. En algunos casos, la pérdida de memoria es temporal y el paciente finalmente recuerda la información que perdió. Pero en otros casos, la pérdida de memoria es permanente.

La realidad es que la amnesia no se comprende completamente. No existe un cronograma y las circunstancias de cada paciente son únicas. No hay garantías de si volverá la memoria o cuándo, y mientras tanto, la amnesia puede ser una amenaza real para la vida de una persona y sus seres queridos.

Muchos investigadores enfatizan la importancia de los tratamientos activos que ayudan a estimular la mente, trabajar con especialistas y tener un sistema de apoyo sólido. Si cree que usted o un ser querido pueden estar sufriendo pérdida de memoria, hable con su médico sobre un diagnóstico y un plan de tratamiento.

Referencias:

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  6. Genetic and Rare Diseases Information Center. Transient global amnesia. Updated December 19, 2016.

  7. Meyer AM, Podolski N, Pickert L, Polidori MC. Strategies to prevent age-related cognitive declineDtsch med Wochenschr. 2020;145(03):146-150. doi:10.1055/a-0955-9587

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