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Qué es la memoria de trabajo

A veces denominada memoria intermedia, la memoria de trabajo puede considerarse como un contenedor de almacenamiento temporal para la información que se necesita para completar una tarea específica. Algunos investigadores creen que la memoria de trabajo se superpone significativamente con la memoria a corto plazo e incluso podrían argumentar que son lo mismo.

Sin embargo, el término memoria de trabajo en investigación generalmente parece implicar la capacidad no solo de recordar información durante un período de tiempo, sino también de usarla, manipularla y aplicarla, tal vez al mismo tiempo que accede a otros datos almacenados.

Según Smith y Kosslyn en Psicología cognitiva, la memoria de trabajo es como un pizarrón donde pones información, la mueves y la usas, y luego la borras y pasas a la siguiente tarea.

Un ejemplo de uso de la memoria de trabajo como lo describen Smith y Kosslyn es donde participas en una discusión y piensas en un comentario que quieres hacer. Tienes que esperar hasta que haya una pausa en la conversación para no interrumpir a otra persona. También debes escuchar el debate para poder responder adecuadamente a los comentarios que hacen las otras personas, sin olvidar cómo vas a presentar tu propio punto de vista.

El modelo de memoria de trabajo de Baddeley-Hitch

El modelo de memoria de trabajo de Baddeley-Hitch sugiere que hay dos componentes de la memoria de trabajo:

  • Agenda Visuoespacial: un lugar donde almacena información visual y espacial
  • Bucle fonológico: un lugar donde registra la información auditiva

Una tercera parte, el ejecutivo central, es el controlador y mediador de estos dos aspectos diferentes de nuestra memoria de trabajo. Según Baddeley y Hitch, el ejecutivo central procesa la información, dirige la atención, establece objetivos y toma decisiones.

¿Cómo afectan el Alzheimer y otros tipos de demencia a la memoria de trabajo?

Un estudio realizado por Kensinger, et al. investigó la memoria de trabajo y cómo se ve afectada por el Alzheimer. Llegaron a la conclusión de que la memoria de trabajo se reduce en la enfermedad de Alzheimer y que una de las razones de esta disminución es el efecto de la enfermedad de Alzheimer en la memoria semántica.

La memoria semántica es la capacidad de comprender y reconocer palabras. Dado que el procesamiento del lenguaje puede ser más lento en la enfermedad de Alzheimer, la memoria de trabajo (que utiliza nuestros recuerdos almacenados) también puede verse afectada.

Otro estudio realizado por Gagnon y Belleville midió la memoria de trabajo evaluando la capacidad de los participantes para retener números. Descubrieron que la memoria de trabajo se reduce en las personas con deterioro cognitivo leve en comparación con aquellos con un funcionamiento cognitivo normal, y se reduce aún más en las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer.

¿Puedes mejorar su memoria de trabajo si tienes la enfermedad de Alzheimer?

Posiblemente. Un estudio de investigación realizado por Huntley, Bor, Hampshire, Owen y Howard demostró que las personas con Alzheimer en etapa temprana (leve) podían aprender, usar y beneficiarse de la fragmentación, un método en el que una persona agrupa (fragmenta) el material para que sea más fácil recordar.

Algunas personas también experimentan una mejora temporal en su memoria mediante el uso de medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer.

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1 comentario en “Cómo afecta el Alzheimer a la memoria de trabajo”

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