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Detección del delirio y la demencia

La prueba de amplitud de dígitos es una prueba muy corta que evalúa el estado cognitivo de una persona. Se utiliza con frecuencia en hospitales y consultorios médicos para que un clínico evalúe rápidamente si las capacidades cognitivas de un paciente son normales o están dañadas.

La prueba de amplitud de dígitos inicialmente fue parte de la Escala de Inteligencia de Wechsler, que fue diseñada para medir el cociente de inteligencia (IQ) de una persona.

Cómo se administra la prueba

La prueba de amplitud de dígitos consiste en decirle a la persona que se le va a realizar una prueba corta. Luego se le dice a la persona que escuche con atención porque dirás una serie de números y le pedirás que te los repita en el mismo orden en que los dices.

La primera serie tiene tres números, como “3, 9, 2”. Cada número se dice con una voz monótona, con un segundo de diferencia. La persona te repite esos números.

El siguiente paso es decir una serie de cuatro números, como “4, 7, 3, 1.” Una vez más, la persona te los repite.

Continúa de la misma manera aumentando la serie de números a cinco y pídele a la persona que te repita los números. Algunas versiones de la prueba se detienen después de una serie de cinco números, mientras que otras versiones continúan aumentando la serie de números en uno cada vez hasta que las respuestas son incorrectas.

Variaciones

Esta prueba puede variarse pidiéndole a la persona que repita los números hacia atrás, es decir, comenzando con el último número que dijo y retrocediendo hasta el primer número que dijo. Esto se llama la prueba de extensión de dígitos hacia atrás.

La prueba de extensión de dígitos también se puede realizar visualmente mostrando una serie de números y luego pidiéndole a la persona que realiza la prueba que exprese verbalmente los números y luego los escriba en el orden correcto. Esto se conoce como la prueba de amplitud visual de dígitos y se puede administrar hacia adelante o hacia atrás.

Qué mide la prueba

La administración de la prueba hacia adelante y hacia atrás evalúa la memoria a corto plazo. 1 Cuando se administra la versión hacia atrás de la prueba, también mide la memoria de trabajo.

¿Qué puntuación indica la cognición deteriorada?

Las fuentes varían sobre el límite para una puntuación normal. Algunos sugieren que si una persona no puede repetir siete números hacia adelante y cinco números hacia atrás, es probable que tenga demencia. Otros afirma que la incapacidad de repetir cinco números hacia adelante indica delirio. Parece haber un rango de puntajes, pero la incapacidad de repetir con precisión menos de cinco números parece indicar una preocupación.

¿Es efectiva la prueba de amplitud de dígitos para identificar la demencia?

En un artículo publicado en el International Journal of Alzheimer’s Disease, la prueba de amplitud de dígitos demostró la capacidad de identificar con éxito a alguien con deterioro cognitivo y los investigadores concluyeron que este examen debería ser parte de una batería de pruebas utilizadas para detectar el deterioro cognitivo leve. 2

Un segundo estudio realizado en Tailandia descubrió que la prueba de amplitud de dígitos fue efectiva para identificar el deterioro cognitivo leve, mientras que la prueba de fluidez verbal no demostró esa capacidad. 3

La detección del deterioro cognitivo leve es importante para la detección temprana y el tratamiento de la demencia.

¿La prueba de intervalo de dígitos también detecta el delirio?

Si bien la prueba de la amplitud de los dígitos se puede utilizar como un examen de detección de demencia, otra investigación sugiere que también puede identificar el delirio (un cambio agudo en la capacidad mental que a menudo está relacionado con una infección u otra enfermedad). Además, un estudio encontró que también fue capaz de identificar la combinación de delirio y demencia, una condición llamada delirio superpuesto a la demencia.4 El delirio que se desarrolla mientras la demencia ya está presente puede ser difícil de diagnosticar a veces; por lo tanto, una prueba que ha demostrado la capacidad de detectar esta condición es útil.

Pros

Esta prueba es gratuita y requiere menos de cinco minutos para administrarse. El administrador de la prueba no requiere una amplia capacitación, y parece ser eficaz para identificar problemas cognitivos en múltiples culturas e idiomas.

Contras

La prueba es una herramienta de detección, no una herramienta de diagnóstico, y puede ser difícil distinguir entre el delirio y la demencia en pacientes en los que no se conocen sus antecedentes.

Además, se ha demostrado que los resultados de la prueba de duración de dígitos están influenciados por la cantidad de educación que alguien ha recibido, su edad y su género.5

La prueba de amplitud de dígitos debe combinarse con otras pruebas para desarrollar una imagen precisa de las habilidades cognitivas de la persona. Cuando se usa como una herramienta de detección rápida, ha demostrado ser efectiva para identificar posibles preocupaciones cognitivas.

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Referencias:

  1. Woods DL, Kishiyamaa MM, Lund EW, et al. Improving digit span assessment of short-term verbal memory. J Clin Exp Neuropsychol. 2011;33(1):101-11. doi:10.1080/13803395.2010.493149
  2. Lortie JJ, Remington R, Hoffmann H, Shea TB. Lack of Correlation of WAIS Digit Span with Clox 1 and the Dementia Rating Scale in MCI. Int J Alzheimers Dis. 2012;2012:829743. doi:10.1155/2012/829743
  3. Muangpaisan W, Intalapaporn S, Assantachai P. Digit span and verbal fluency tests in patients with mild cognitive impairment and normal subjects in Thai-community. J Med Assoc Thai. 2010;93(2):224-30.
  4. Leung JL, Lee GT, Lam YH, Chan RC, Wu JY. The use of the Digit Span Test in screening for cognitive impairment in acute medical inpatients. Int Psychogeriatr. 2011;23(10):1569-74. doi:10.1017/S1041610211000792
  5. Choi HJ, Lee DY, Seo EH, et al. A normative study of the digit span in an educationally diverse elderly population. Psychiatry Investig. 2014;11(1):39-43. doi:10.4306/pi.2014.11.1.39

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1 comentario en “Prueba de amplitud de dígitos para el delirio y la demencia”

  1. Pingback: Mini-Mental State Examination (MMSE) para el Alzheimer - Comunicación y Demencias

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