Anestesia

¿Está pensando en someterse a una cirugía para reparar esa rodilla dolorida pero le preocupan los efectos de la anestesia? Quizás se pregunte si  la pérdida de memoria  es uno de los riesgos de la anestesia general. O, si la exposición a la anestesia podría aumentar su riesgo de demencia .

Es normal sentirse nervioso por recibir anestesia y sus efectos en su cuerpo. Varios estudios han explorado estas preguntas y, con suerte, sus conclusiones ayudarán a aliviar su ansiedad.

Tipos de anestesia

La anestesia, donde se usan medicamentos para bloquear el dolor, se usa comúnmente durante los procedimientos quirúrgicos. Alguna anestesia es local,  donde solo se adormece el área con una inyección, por ejemplo, y otra anestesia es general,  donde se medica a la persona para que duerma profundamente durante la cirugía para que no sienta dolor y no se despierte hasta que se complete la cirugía. 

Investigación sobre la pérdida de memoria y la anestesia

¿Alguna vez ha escuchado a alguien hablar de que un ser querido no es el mismo después de la anestesia general? La anestesia general se ha relacionado periódicamente con un empeoramiento del funcionamiento cognitivo, pero ¿esta conexión es real o solo una coincidencia? ¿La investigación apoya esta asociación?

¿La respuesta corta? Depende del estudio de investigación que lea.

Algunos estudios han encontrado alguna conexión, incluidos los siguientes:

  1. Un estudio concluyó que había un mayor riesgo de demencia después de que los participantes recibieron anestesia general.
  2. Un segundo estudio encontró que las personas que habían recibido anestesia durante la cirugía tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar demencia específicamente en el período de tiempo de tres a siete años después de la cirugía.
  3. Un tercer estudio de investigación señaló que un medicamento y un tipo de cirugía específicos, el sevoflurano (Ultane) durante la cirugía de columna, se asoció con una disminución de la cognición en personas a las que se les había diagnosticado  un deterioro cognitivo leve. El deterioro cognitivo leve es una afección que aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer, aunque algunas personas con deterioro cognitivo leve permanecen estables y otras incluso regresan al funcionamiento cognitivo normal.

Sin embargo, otra investigación contradice esos hallazgos:

La investigación publicada en la   revista Mayo Clinic Proceedings señaló que después de estudiar a 877 personas con demencia y revisar cuáles de estos casos fueron expuestos a anestesia general, no hubo una correlación entre la demencia y la anestesia. También encontraron que las personas que se sometieron a anestesia varias veces no demostraron un mayor riesgo de demencia.

El Journal of Pain Research concluyó que, si bien algunos estudios encontraron una correlación entre el uso de anestesia y un mayor riesgo de demencia, no ha habido suficiente investigación para determinar que los dos estén realmente relacionados entre sí.

Un estudio comparó gemelos en los que uno de los gemelos había experimentado anestesia y cirugía y el otro no. Los investigadores no encontraron diferencias significativas entre el funcionamiento cognitivo de los gemelos.

Curiosamente, un grupo de investigadores descubrió que no solo no existía una correlación entre el uso de anestesia y la demencia, sino que en realidad había una disminución del riesgo de demencia en las personas que tenían anestesia en cirugías de bajo riesgo.

¿Por qué algunas personas están tan confundidas después de la cirugía?

Si bien la investigación aún no ha demostrado una fuerte correlación entre la anestesia y el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, no es raro que las personas se sientan confundidas después de la cirugía cuando se despiertan.

A veces, este cambio puede estar relacionado con el delirio: un cambio repentino en la memoria, la atención, la orientación y la capacidad de pensamiento. El delirio en personas mayores se ha correlacionado con un mayor riesgo de demencia , y la identificación del delirio es importante para la resolución exitosa de estos síntomas.

Del mismo modo, la disfunción cognitiva posoperatoria puede desarrollarse después de la cirugía y, por lo general, es una condición temporal de disminución de la claridad mental. Esta afección generalmente se resuelve con el tiempo, aunque algunas personas informan efectos más duraderos. 

El delirio es diferente de la disfunción cognitiva posoperatoria en que el delirio es típicamente más un cambio agudo, repentino y significativo en el funcionamiento mental.

¿Qué hacer si debo pasar por el quirófano?

Si bien algunas investigaciones han encontrado una correlación entre la anestesia y la demencia, no se han realizado suficientes estudios para concluir que esta es una conexión verdadera. Por lo tanto, si usted o su ser querido está a punto de pasar por el quirófano, respire tranquilo.

En lugar de preocuparse por la relación cuestionable entre la anestesia y la demencia, es mejor que se concentre en los factores de riesgo que puede controlar y lo que las investigaciones han demostrado repetidamente sobre los riesgos de la demencia: la dieta,  el ejercicio físico y la salud del corazón pueden ayudar a mantener un cerebro sano.

Referencias:

  1. Alzheimer’s & Dementia: the journal of the Alzheimer’s Association. 2014 Mar;10(2):196-204. Increased risk of dementia in people with previous exposure to general anesthesia: a nationwide population-based case-control study.
  2. Anesthesia and Analgesia. 2013 Aug;117(2):471-8. Outcomes of early delirium diagnosis after general anesthesia in the elderly.
  3. Anesthesiology. 2 2016, Vol.124, 312-321. Cognitive Functioning after Surgery in Middle-aged and Elderly Danish Twins.
  4. Clinical Interventions in Aging. 2014; 9: 1619–1628. General anesthetic and the risk of dementia in elderly patients: current insights.
  5. The British Journal of Psychiatry Mar 2014, 204 (3) 188-193. The British Journal of Psychiatry. Risk of dementia after anaesthesia and surgery.

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