delirios demencia

Un delirio es una idea o creencia falsa, que a veces surge de una mala interpretación de una situación. Si bien tener estas creencias inquebrantables en cosas que no son ciertas puede clasificarse como una condición de salud por sí sola, experimentar delirios también puede ser un signo de demencia.

Aproximadamente un tercio de las personas con demencia experimentan delirios, y la probabilidad aumenta a medida que avanza la enfermedad. 

Síntomas

Si su ser querido está experimentando delirios, las cosas que no son ciertas le parecerán muy reales, incluso cuando tengan evidencia de lo contrario. Por ejemplo, pueden estar convencidos de que viven en el pasado o en un lugar diferente.

Su ser querido también puede parecer paranoico o desconfiado de los demás, incluso de aquellos en quienes normalmente confía. Por ejemplo, pueden insistir en que un ser querido está teniendo una aventura o robando su dinero. 

Causas

La causa subyacente del delirio en la demencia proviene de la incapacidad de una persona para unir fragmentos de información y recuerdos correctamente. Esto los lleva a sacar conclusiones falsas y a creer en algo falso. Los delirios tienden a volverse más frecuentes a medida que avanza la demencia.

Los delirios se asocian con mayor frecuencia con la demencia con cuerpos de Lewy , pero también pueden ocurrir en personas con: 

Diagnóstico

Si su ser querido sufre delirios debido a la demencia, programe una cita con su médico de atención primaria. Es posible que lo deriven a un psiquiatra o neurólogo para que lo ayude a diagnosticar su afección.

Esto puede implicar una prueba de memoria o cognitiva para tener una mejor idea de su capacidad para razonar. Su médico también puede ordenar pruebas de diagnóstico como una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro. 

Busque ayuda de inmediato si cree que su ser querido puede causar daño a sí mismo o daño a otra persona. Su médico puede trabajar con usted en el mejor curso de tratamiento para ayudarlo a usted y a su ser querido a mantenerse a salvo.

Tratamiento

Los enfoques de tratamiento no farmacológico suelen ser la primera opción para ayudar a las personas que experimentan delirios asociados con la demencia. Estos enfoques a menudo requieren altos niveles de paciencia y comprensión por parte de las familias y los cuidadores.

Las estrategias incluyen no ofenderse por las acusaciones, trabajar para desviar la atención de la persona de lo que le molesta y ayudar a llevar su atención hacia una actividad significativa. Cuando los delirios son leves, es posible que su ser querido solo necesite un simple consuelo o una palabra amable.

Si los enfoques no farmacológicos no funcionan lo suficientemente bien, su médico puede recetar medicamentos para ayudar a controlar los síntomas. Estos medicamentos pueden conllevar un mayor riesgo de accidente cerebrovascular o muerte para las personas mayores, por lo que usted y el médico de su ser querido deben trabajar juntos para sopesar los riesgos y beneficios de usar estos medicamentos. 

Afrontamiento

Si su ser querido tiene delirios, puede ser difícil saber cómo responder. Es normal sentirse frustrado, agotado o estresado. 

Recuerde que su ser querido no puede controlar su comportamiento, así que trate de no tomar lo que dice como algo personal. No discuta con ellos ni explique por qué se equivocan. El mejor método suele ser escuchar lo que tienen que decir. Ofrezca respuestas simples cuando se le pregunte en lugar de largas explicaciones. Intente redirigirlos a otro tema o actividad. 

Recuerda hacer tiempo para ti también. Realiza actividades que disfrutes. Asegúrese de descansar, comer bien y hacer ejercicio lo suficiente. Compartir sus pensamientos y sentimientos también puede ser útil, así que intente conectarse con amigos, familiares, un consejero o un grupo de apoyo. 

Los delirios pueden ser estresantes tanto para usted como para su ser querido. Hable con su proveedor de atención médica sobre los tratamientos para la demencia y cómo pueden ayudar con los delirios. También pueden recomendar recursos para su bienestar, incluidos consejeros, grupos de apoyo u otros profesionales en su área. 

Referencias:

  1. Lai L, Lee PE, Chan P, et al. Prevalence of delusions in drug-naïve Alzheimer disease patients: A meta-analysisInt J Geriatr Psychiatry. 2019 Sep;34(9):1287-1293. doi: 10.1002/gps.4812.

  2. Cipriani G, Danti S, Vedovello M, Nuti A, Lucetti C. Understanding delusion in dementia: a reviewGeriatr Gerontol Int. 2014;14(1):32-9. doi:10.1111/ggi.12105

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