demencia reversible

¿Te preocupa que un ser querido tenga la enfermedad de Alzheimer? Si bien puedes estar en lo cierto, debes asegurarte de que un médico realice una evaluación exhaustiva para estar seguros del diagnóstico. Algunas enfermedades y afecciones que se parecen y actúan como la enfermedad de Alzheimer son reversibles con el tratamiento adecuado. Aquí hay 10 causas potencialmente reversibles de los síntomas de la demencia.

1. Hidrocefalia de presión normal

Comúnmente conocida como «agua en el cerebro», la hidrocefalia de presión normal (HPN) es una afección en la que el líquido cefalorraquídeo adicional queda atrapado en el cerebro en lugar de viajar a través del cerebro y hacia la columna vertebral. Este líquido adicional a menudo causa un grupo de tres síntomas (a menudo denominados la «tríada» clásica de síntomas) que ocurren juntos:

A veces, pero no siempre, el tratamiento adecuado puede revertir parte o la totalidad del deterioro de la memoria y la confusión. La identificación y el tratamiento tempranos de la hidrocefalia de presión normal suelen producir mejores resultados.

2. Deficiencia de vitamina B12

Los niveles bajos de vitamina B12 pueden causar síntomas muy similares a los de la enfermedad de Alzheimer. Estos incluyen pérdida de memoria y cambios de comportamiento, como agitación e irritación.

Algunas personas desarrollan una deficiencia de vitamina B12 debido a las malas dietas. Otras causas de esta deficiencia incluyen problemas de salud como anemia perniciosa o enfermedad de Crohn. Las personas mayores también pueden desarrollar una capacidad reducida para absorber esta vitamina.

La suplementación con vitamina B12 a menudo puede mejorar o restaurar la memoria y el funcionamiento cognitivo general.


3. Trastornos de la tiroides

Una posible causa de pérdida de memoria, dificultad para encontrar la palabra correcta y concentrarse, organización espacial deficiente y procesamiento visual más lento es un problema de tiroides. Tanto el hipotiroidismo como el hipertiroidismo pueden causar síntomas cognitivos frustrantes, pero con el tratamiento, los síntomas de muchas personas se resuelven por completo.


4. Déficit de sueño

¿Sabías que la falta de sueño afecta tu memoria y también puede hacer que algunas áreas de tu cerebro se encojan? Si bien estar cansado a menudo se acepta en nuestra sociedad como algo normal, la privación crónica del sueño en la adolescencia y la edad adulta puede hacer que nuestra memoria y cognición general disminuyan.

El insomnio severo y la falta de sueño pueden afectar significativamente nuestra capacidad de pensar y razonar. La buena noticia es que existe un tratamiento claro para esta causa de pérdida de memoria.

5. Efectos secundarios o interacciones de los medicamentos

No es raro ver a personas que toman muchos medicamentos diferentes. Si bien todos pueden ser apropiados y beneficiosos, también hay ocasiones en que algunos medicamentos deben suspenderse o disminuirse. Múltiples medicamentos aumentan la posibilidad de interacciones de medicamentos y efectos secundarios negativos, y ambos son causas bien documentadas de confusión y pérdida de memoria.

Pídele tu médico que revise tu lista de medicamentos y asegúrate de conocer todos los medicamentos que te han recetado otros médicos, como los especialistas. La cognición puede mejorar significativamente si se identifica y aborda este problema.

6. Tumores cerebrales

Si bien nadie quiere escuchar que tiene un tumor cerebral, según el tamaño, la ubicación y el tratamiento, a veces se puede percibir que un tumor cerebral es un diagnóstico más favorable que la enfermedad de Alzheimer debido al potencial de tratamiento. Los tumores cerebrales pueden causar muchos síntomas, incluidos algunos que afectan la memoria, el juicio, los cambios de personalidad y el control de los impulsos.

La efectividad del tratamiento puede variar desde poco o ningún beneficio hasta la restauración completa, según el tipo y la ubicación del tumor.

7. Hemotomas subdurales

En las personas mayores, los hematomas subdurales, también llamados hemorragias subdurales, pueden desarrollarse a partir de lo que puede parecer un pequeño golpe en la cabeza. Los vasos sanguíneos pueden romperse, haciendo que la sangre se acumule entre el exterior del cerebro y la duramadre, su cubierta.

Los síntomas de un hematoma subdural incluyen confusión, letargo, dificultad para hablar y dolores de cabeza. El tratamiento puede incluir medicamentos o cirugía para drenar la sangre del cerebro. El resultado varía según el éxito del tratamiento.

8. Delirio

El delirio es un estado de confusión agudo (o repentino) que es diferente del funcionamiento normal. En las personas mayores, el delirio suele ser causado por una infección, como una infección del tracto urinario o neumonía. Cuando se nota un cambio en la condición, ya sea un aumento en los comportamientos desafiantes, más letargo o una mayor confusión, se debe sospechar una infección. El diagnóstico y el tratamiento oportunos de la causa del delirio son importantes para restaurar la cognición.

9. Depresión (pseudodemencia)

A veces, los síntomas de la depresión pueden parecerse a la demencia; esto a menudo se denomina pseudodemencia. La depresión puede hacer que una persona carezca de motivación, tenga dificultad para concentrarse o prestar atención y se sienta letárgica con cualquier actividad. Estos síntomas pueden superponerse con los primeros signos de demencia, aunque a menudo las personas con depresión pueden tener un rendimiento bastante bueno en las pruebas de detección cognitiva, incluso si informan problemas de memoria.

Comprender los síntomas de la depresión, obtener una evaluación precisa de un profesional y acceder a un tratamiento oportuno son importantes para tu salud cognitiva y emocional.

10. Encefalopatía de Wernicke y síndrome de Korsakoff

Una deficiencia de tiamina (vitamina B1) a menudo, pero no siempre, es causada por el abuso de alcohol y puede provocar encefalopatía de Wernicke y síndrome de Korsakoff. La encefalopatía de Wernicke es una afección aguda de confusión, visión anormal y movimientos oculares, y problemas con el equilibrio y el control del cuerpo. Esta condición a veces es reversible con tratamiento de emergencia en el hospital.

El síndrome de Korsakoff es típicamente una condición a largo plazo que a veces sigue a un incidente de encefalopatía de Wernicke. Se parece más a los síntomas de la demencia e incluye confusión, pérdida de memoria, alucinaciones y confabulación (inventar historias).

Aproximadamente el 25% de las personas con síndrome de Wernicke-Korsakoff se recuperarán por completo.

Es normal preocuparse si reconoces síntomas de deterioro cognitivo, como pérdida de memoria o confusión. En lugar de simplemente esperar que esos síntomas se resuelvan por sí solos o asumir que se deben a la enfermedad de Alzheimer, asegúrate de consultar al médico. La evaluación, el diagnóstico y el tratamiento oportunos pueden mejorar o incluso revertir ese declive.

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