alzheimer deterioro cognitivo leve

El deterioro cognitivo leve (DCL) es una disminución de la cognición, que incluye concentración, comunicación, memoria y orientación. Estas disminuciones también pueden afectar la capacidad de una persona para realizar actividades de la vida diaria (AVD) en áreas como vestirse, bañarse y comer.

Visión general

Se estima que alrededor del 20 por ciento de las personas mayores de 70 años tienen Deterioro Cognitivo Leve (DCL). En general, a medida que las personas envejecen, tienen más probabilidades de desarrollar DCL y la enfermedad de Alzheimer.

A menudo se piensa que el DCL es el período entre la cognición normal y el momento en que se desarrolla la enfermedad de Alzheimer. Otros lo consideran una etapa temprana real de la enfermedad de Alzheimer, aunque no todas las personas con deterioro cognitivo leve desarrollarán la enfermedad.

La definición de Deterioro Cognitivo Leve ha evolucionado constantemente. En las pautas iniciales para un diagnóstico de DCL, la única área en la que una persona podía demostrar deterioro era la memoria. Todas las demás funciones cognitivas tenían que permanecer intactas.

Luego se revisó la definición y se tuvieron en cuenta los problemas en otras áreas cognitivas, como el razonamiento y el juicio. Sin embargo, una persona tenía que seguir funcionando bastante bien en la vida diaria; si las actividades de la vida diaria se vieran afectadas, el diagnóstico probablemente sería demencia, o específicamente, las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Un grupo de investigadores encontró que esta definición no siempre encajaba con lo que encontraron en sus evaluaciones de aquellos a quienes se les diagnosticó DCL, ya que muchas personas con DCL en su estudio sí demostraron un deterioro funcional.

Debido a esto, diferentes Institutos del Envejecimiento recomendaron otra definición revisada de DCL en 2012. Esta permitía un deterioro leve en las actividades de la vida diaria además de los desafíos cognitivos descritos anteriormente. Si bien ofrece más flexibilidad y quizás sea más precisa, la definición revisada también difumina la línea entre DCL y Alzheimer.

En consecuencia, algunos han recomendado que se utilice el término DCL debido a la EA (enfermedad de Alzheimer), a menos que esté claro que los síntomas de DCL están relacionados con otras causas potencialmente reversibles, como la hidrocefalia por presión normal o la deficiencia de vitamina B12.

Causas

Se desconoce la causa del DCL. Parece tener factores de riesgo similares a los de la enfermedad de Alzheimer, como la edad, el nivel de educación y ciertos factores de salud del cerebro / cuerpo como el accidente cerebrovascular, la diabetes, el colesterol, la salud del corazón y la presión arterial.

Progresión a la demencia

Las personas con deterioro cognitivo leve tienen un mayor riesgo de progresar a la enfermedad de Alzheimer; sin embargo, a pesar de este riesgo, no todo el mundo lo hace. Un estudio encontró que después de un diagnóstico de DCL, el 40 por ciento de las personas “revirtieron” (es decir, sus capacidades cognitivas volvieron a la normalidad) durante un tiempo, aunque tenían una probabilidad significativamente mayor de desarrollar Alzheimer dentro de los cinco años en comparación con las que nunca tuvieron DCL.

En qué se diferencia el DCL del Alzheimer

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer generalmente comienzan con Deterioro Cognitivo Leve. Esto se refiere a deficiencias relativamente menores en los procesos de pensamiento y la memoria, mientras que el Alzheimer es una enfermedad específica en la que la memoria y el funcionamiento en la vida diaria continúan disminuyendo significativamente con el tiempo.

Algunos investigadores prefieren identificar el DCL simplemente como una etapa muy temprana de la enfermedad de Alzheimer, especialmente porque los estudios han demostrado cambios en el cerebro de las personas con DCL que son similares a los que están presentes en la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, dado que algunas personas a las que se les diagnostica DCL no empeoran o no muestran otros síntomas de demencia, esta definición es poco probable.

DCL frente a cambios de memoria normales

A medida que las personas envejecen, es normal que experimenten algunas lagunas de memoria ocasionales, como no poder recordar el nombre de alguien que no han visto durante un tiempo o dónde dejaron su bolígrafo favorito. Un retraso periódico en poder acceder a los recuerdos también es típico a medida que envejecemos.

Lo que no es normal y lleva a las personas hacia un diagnóstico de DCL es la experiencia de preocupaciones adicionales en las áreas de lenguaje, juicio y resolución de problemas, o cuando la pérdida de memoria es más que ocasional. Las personas con cambios normales de memoria relacionados con la edad tienen menos posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer que las que ya han sido diagnosticadas con DCL.

Tratamiento

No hay ningún medicamento aprobado para el tratamiento de DCL en este momento. Algunos médicos optan por recetar donepezilo (Aricept), ya que se ha investigado como tratamiento para el DCL y ha mostrado algunos beneficios.

Otros médicos recomiendan estrategias generales de reducción de riesgos similares a las recomendadas para el Alzheimer, incluido el mantenimiento de hábitos alimenticios saludables, actividad física, un cerebro activo e interacción social regular.

Un consejo de Comunicación y Demencias

Si bien es normal sentirse preocupado, si observas algunos de los síntomas de DCL en ti mismo/a, es importante que consultes a tu médico para una evaluación, ya que algunos problemas cognitivos son, al menos, parcialmente reversibles con el tratamiento adecuado. También es posible que la cita con tu médico pueda darte cierta tranquilidad al estar simplemente experimentando una pérdida de memoria normal relacionada con la edad.

Es importante recordar que, si bien algunas personas con deterioro cognitivo leve eventualmente desarrollan Alzheimer, otras no. Algunas personas con DCL incluso se manejan en su día a día razonablemente bien y permanecen estables durante muchos años.

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