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Test de Fluidez Verbal (TFV)

El test de fluidez verbal (TFV) es una prueba de detección breve que evalúa la función cognitiva. A menudo la usan los médicos, psicólogos y otros profesionales si existe alguna preocupación de que la persona pueda tener Alzheimer u otro tipo de demencia.

Por su nombre, puedes adivinar que la prueba tiene algo que ver con hablar y la velocidad a la que hablamos, y estarías en lo cierto. La prueba consiste en darle a la persona 60 segundos para enumerar verbalmente tantas cosas como sea posible en una categoría. Generalmente, la prueba de fluidez verbal se  utiliza de dos maneras diferentes.

Semántica / Subtest de categoría

Se le pide a la persona que enumere todos los animales que pueda pensar en los próximos 60 segundos. Algunas variaciones incluyen pedirle al examinado que enumere todas las frutas, verduras o las profesiones en las que pueda pensar en 60 segundos.

Subprueba fonética / letra

En la subprueba fonética, el administrador de la prueba elige una letra y se le pide a la persona que nombre todas las palabras que comienzan con esa letra en particular. Las letras más comunes elegidas son F, A y S. Algunos evaluadores harán que la persona haga una prueba de 60 segundos en cada letra, y otros simplemente elegirán una letra.

Puntuación

Para calificar el  Test de Fluidez Verbal (TFV), cuenta el número total de animales o palabras que la persona es capaz de producir. Una puntuación de menos de 17 indica preocupación, aunque algunos profesionales usan 14 como límite. Por lo general, si alguien obtiene una puntuación menor a 17, el administrador de la prueba usará pruebas adicionales para evaluar más en profunidad la cognición.

Sensibilidad del TFV

La investigación ha demostrado que el TFV semántica, en particular, es comparable tanto con el MMSE como con las puntuaciones de la clasificación de demencia clínica, otras dos pruebas que se usan con frecuencia en las pruebas cognitivas. También se ha demostrado que la subprueba semántica es bastante efectiva para medir el funcionamiento ejecutivo y la capacidad del lenguaje. Esto puede deberse a que la subprueba semántica / de categoría parece requerir un mayor nivel de procesos de pensamiento ya que las personas tienen que pensar en el significado en lugar de solo comenzar sonidos de palabras.

La subprueba fonética no parece tan sensible a las primeras etapas de la demencia; sin embargo, los resultados de la prueba a medida que las personas envejecen son bastante estables, lo que la convierte en una herramienta valiosa. Si alguien obtiene una puntuación baja en la subprueba fonética, es muy probable que sea un indicador de deterioro cognitivo en lugar de una edad más avanzada.

Pros del TFV

  • Muy breve. El TFV, que incluye ambas subpruebas, generalmente tarda entre tres y diez minutos en completarse de principio a fin. La persona puede completar una sección de esta prueba en 60 segundos.
  • Muy preciso en la detección de demencia. Como se señaló anteriormente, el TFV es una forma rápida y relativamente precisa de evaluar el funcionamiento cognitivo de una persona.
  • Poca resistencia o negativa a participar. La mayoría de las personas acepta realizar esta evaluación y completarla. Esto puede deberse a que enumerar palabras no suena demasiado intimidante para las personas, y un límite de tiempo de 60 segundos también puede alentar la finalización de la prueba.
  • Gratis. A diferencia de otras pruebas cognitivas en las que debe comprar copias de prueba y folletos de instrucciones, el TFV no tiene costes.
  • Fácil de administrar. El TFV no requiere un entrenamiento extenso antes de la administración de la prueba.
  • No requiere otros materiales. No se necesitan materiales para realizar esta prueba que no sea un dispositivo de sincronización y una forma de registrar la cantidad de palabras que la persona produce.

Contras

  • El rendimiento puede estar influenciado por el nivel de educación y la edad. Varios estudios de investigación han documentado que la cantidad de educación, así como la edad de la persona (específicamente en la subprueba semántica) afectan el rendimiento y deben tenerse en cuenta al usar el TFV.
  • El TFV debe usarse en combinación con otros exámenes de detección de demencia. El diagnóstico de demencia no debe basarse únicamente en la TFV. Deben utilizarse otras pruebas de detección más exhaustivas, así como pruebas médicas y análisis de sangre, si una persona demuestra dificultades con esta prueba.

Set-Test de Isaacs

Este test de fluencia verbal semántica es útil en el caso de pacientes analfabetos o con déficit sensoriales, y requiere muy poco tiempo para su realización. Se pide al paciente que diga elementos de cada ítem sin detenerse hasta que se le indique. Se le da un minuto para cada ítem, pero si consigue decir 10 elementos del mismo sin repetición, se pasa ya al ítem siguiente. Se anotan todas las respuestas, y es útil conservar los resultados para el seguimiento evolutivo del paciente.

Colores:

Animales:

Frutas:

Ciudades:

Errores (anotar como tales también las repeticiones):

Total de aciertos:

Se considera que el resultado normal para adultos es de 29 o más aciertos, y de 27 o más si se trata de ancianos. Los errores se contabilizan (por su valor para el seguimiento evolutivo del paciente), pero no restan puntos al total. Este test tiene una sensibilidad del 79 % y una especificidad del 82 %.

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Referencias

  • Moses, MD S. Family Practice Notebook. Verbal Fluency Test. Revised October 2011. Last published January 2020.
  • Alegret M, Peretó M, Pérez A, et al. The role of verb fluency in the detection of early cognitive impairment in alzheimer’s disease. J Alzheimers Dis. 2018;62(2):611-619. doi:10.3233/JAD-170826
  • Kim N, Kim J, Wolters M, Macpherson S, Park J. Automatic scoring of semantic fluency. Front Psychol. 2019;10:1020. doi:10.3389/fpsyg.2019.01020
  • Shao Z, Janse E, Visser K, Meyer A. What do verbal fluency tasks measure? Predictors of verbal fluency performance in older adults. Front Psychol. 2014;5:772. doi:10.3389/fpsyg.2014.00772
  • De azeredo passos V, Giatti L, Bensenor I, et al. Education plays a greater role than age in cognitive test performance among participants of the Brazilian Longitudinal Study of Adult Health (ELSA-Brasil). BMC Neurol. 2015;15:191. doi:10.1186/s12883-015-0454-6

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