memoria alzheimer

Las personas tenemos varios tipos diferentes de memoria, incluidas las sensoriales, a corto plazo, memoria de trabajo y a largo plazo. Te mostramos como se diferencian entre sí y cómo se ven afectadas por la enfermedad de Alzheimer.

Memoria sensorial

La memoria sensorial es un recuerdo muy breve (aproximadamente tres segundos) de una experiencia sensorial, como lo que acabamos de ver o escuchar. Algunos comparan la memoria sensorial con una instantánea rápida de lo que acaba de experimentar que desaparece rápidamente.

Memoria a corto plazo

La memoria a corto plazo es ese breve período de tiempo en el que puedes recordar información a la que acabas de estar expuesto. A corto plazo a menudo abarca desde 30 segundos hasta unos pocos días, dependiendo de quién esté usando el término.

Leer: Memoria a corto plazo y Alzheimer

Memoria de trabajo

Algunos investigadores usan el término memoria de trabajo y lo distinguen de la memoria a corto plazo, aunque los dos se superponen.1 La memoria de trabajo se puede definir como la capacidad de nuestro cerebro para mantener una cantidad limitada de información disponible el tiempo suficiente para usarla. La memoria de trabajo ayuda a procesar pensamientos y planes, así como a llevar a cabo ideas.

Puedes pensar en la memoria de trabajo como tu memoria a corto plazo que combina estrategias y conocimientos de tu banco de memoria a largo plazo para ayudarte a tomar una decisión o realizar un cálculo.

La memoria de trabajo se ha relacionado con el funcionamiento ejecutivo, 2 que a menudo se ve afectado en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Leer: Cómo afecta la enfermedad de Alzheimer a la memoria de trabajo


Memoria a largo plazo

La memoria a largo plazo abarca recuerdos que van desde unos pocos días hasta décadas. Para que tenga lugar un aprendizaje exitoso, la información debe pasar de la memoria sensorial o de corto plazo a la memoria de largo plazo.

Leer: ¿Cómo afecta la demencia a la memoria a largo plazo?

 

¿Cómo afecta el Alzheimer a la memoria?

En la enfermedad de Alzheimer, uno de los síntomas tempranos más comunes es la pérdida de memoria a corto plazo.3 Cuando se habla de la enfermedad de Alzheimer, los médicos suelen utilizar el término “pérdida de memoria a corto plazo” para referirse a un período de tiempo que abarca tanto tiempos extremadamente cortos, como 30 segundos, así como el período de tiempo intermedio que puede durar hasta varios días.

Las personas con signos tempranos de la enfermedad de Alzheimer pueden repetir preguntas con frecuencia durante varias horas o contar la misma historia que contaron hace cinco minutos. Este tipo de pérdida de memoria a corto plazo suele ser uno de los primeros signos visibles de que el funcionamiento cognitivo de una persona está disminuyendo. Por el contrario, los recuerdos a largo plazo de un individuo con Alzheimer en etapa temprana generalmente permanecen intactos.

Hacer frente a la enfermedad de Alzheimer en etapa temprana puede ser un desafío. Las personas pueden saber en su memoria a largo plazo que han sido diagnosticadas con Alzheimer y también pueden estar conscientes y angustiadas por su déficit de memoria a corto plazo. El uso de estrategias y consejos para ayudar a almacenar información en la memoria puede resultar útil en esta etapa.

A medida que la enfermedad de Alzheimer avanza hacia las etapas media y tardía, la memoria a largo plazo también se ve afectada. En lugar de simplemente olvidar que ya había desayunado, tu familiar con Alzheimer podría no recordar que su propia madre ya falleció hace 20 años.

Durante estas etapas, la memoria procedimental, el conocimiento de cómo hacer algo como caminar o andar en bicicleta, disminuye.3 Esto hace que realizar actividades de la vida diaria (AVD) como cepillarse los dientes o bañarse uno mismo sea muy difícil, y los seres queridos requieren cuidados de otros o apoyos profesionales.

También se vuelve un desafío durante la etapa posterior de la enfermedad de Alzheimer que las personas con esta enfermedad reconozcan a aquellos que conocen desde hace muchos años, como amigos cercanos o familiares. Puede ser difícil ver a un ser querido luchar contra la pérdida de memoria, pero recordarse a sí mismo que esto es un efecto de la enfermedad de Alzheimer, en lugar de algo que la persona está eligiendo, puede ayudarte a sobrellevar la situación y responder de manera positiva a tu ser querido.

En las etapas tempranas e incluso medias de la enfermedad de Alzheimer, las personas pueden aprender algo (como una rutina) si se repite con la frecuencia suficiente. Sin embargo, a medida que la enfermedad de Alzheimer avanza hacia las últimas etapas, se pierde la capacidad, no solo de acceder a viejos recuerdos sino de formar nuevos. Comprender los diferentes tipos de memoria y cómo se ven afectados por la enfermedad de Alzheimer puede ser útil para los cuidadores y seres queridos de las personas que viven con demencia.

Además, recuerda que si ves signos de pérdida de memoria en ti mismo o en alguien a quien quieres, es hora de programar una cita con tu médico para un examen físico y una evaluación. Esta cita puede ayudar a determinar si la pérdida de memoria se debe a la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia, o si es causada por otra afección que podría ser reversible si se identifica y trata a tiempo.

Referencias:

  1. Aben B, Stapert S, Blokland A. About the Distinction between Working Memory and Short-Term Memory. Front Psychol. 2012;3:301. doi:10.3389/fpsyg.2012.00301
  2. Mccabe DP, Roediger HL, Mcdaniel MA, Balota DA, Hambrick DZ. The relationship between working memory capacity and executive functioning: evidence for a common executive attention construct. Neuropsychology. 2010;24(2):222-243. doi:10.1037/a0017619
  3. Jahn H. Memory loss in Alzheimer’s disease. Dialogues Clin Neurosci. 2013;15(4):445-54.

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