enfermedad de alzheimer

¿Qué es la Enfermedad de Alzheimer?

La Enfermedad de Alzheimer (EA) es la forma más común de demencia y es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que generalmente comienza tarde en la vida, alrededor de los 70/80 años (aunque hay algunos casos de EA de inicio temprano). La esperanza de vida generalmente ronda de los 3 a los 9 años posteriores al inicio de la enfermedad.

Prevalencia de la Enfermedad de Alzheimer 

La Enfermedad de Alzheimer tienen una prevalencia del 50-60% de todos los casos de demencia en todo el mundo.

Causas y patología de la Enfermedad de Alzheimer 

Las causas exactas de la mayoría de los casos aún se desconocen. Sin embargo, hay genes clave implicados en algunos casos familiares (p. Ej., Mutaciones familiares en APP y PSEN1).

Patológicamente, las placas de beta amiloide y los ovillos neurofibrilares de la proteína tau hiperfosforilada contribuyen a la neurodegeneración dentro de la corteza y el hipocampo, lo que conduce a la atrofia cortical e hipocampal generalizada con agrandamiento ventricular.

Síntomas de la Enfermedad de Alzheimer 

Entre los síntomas principales de la Enfermedad de Alzheimer destacan la pérdida progresiva de la memoria (dificultad para recordar nombres, rostros, eventos), cambios de humor (ansiedad, frustración y conductas impulsivas), síntomas depresivos y ansiedad con pérdida de motivación y apatía, posibles delirios y alucinaciones, insomnio y problemas de habla y lenguaje. .

Las actividades de la vida diaria se ven afectadas y las personas con Enfermedad de Alzheimer requieren atención y asistencia a tiempo completo a largo plazo. Los síntomas de la EA comienzan de manera sutil pero empeoran gradualmente y las personas con Alzheimer tienen más dificultad para seguir conectadas con su entorno. 

Diagnóstico de la Enfermedad de Alzheimer 

Por lo general, las técnicas de neuroimagen se utilizan para evaluar el daño neurológico y se combinan con un cuestionario estandarizado llamado mini examen del estado mental (MMSE) que se usa para evaluar la capacidad cognitiva. Solo después de la exclusión de otras causas se puede hacer un diagnóstico definitivo que, por lo general, se realiza post-mortem.

Tratamientos de la Enfermedad de Alzheimer 

Actualmente no existe cura para la Enfermedad de Alzheimer. Los medicamentos más comunes que se usan para tratar los síntomas de la EA se denominan inhibidores de la acetilcolinesterasa, que modulan los niveles de acetilcolina en el cerebro (que generalmente se reducen en la EA); estos incluyen rivastigmina y donepezil.

Desde el año 2019, se ha demostrado que un medicamento llamado Aducanumab es un medicamento prometedor que puede ralentizar la velocidad a la que progresa la Enfermedad de Alzheimer, pero aún no puede revertir o curar la enfermedad.

3 comentarios en “Enfermedad de Alzheimer: qué es, síntomas, diagnóstico y tratamiento”

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