neurogénesis

Los investigadores alguna vez creyeron que la creación de nuevas células cerebrales solo ocurría en personas jóvenes. Pero estudios recientes muestran que este proceso, llamado neurogénesis, continúa incluso a medida que las personas envejecen.

Esa es una noticia importante para las personas mayores porque indica que tienen más posibilidades de ralentizar el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Como detalla Scientific American, los neurocientíficos han debatido durante mucho tiempo si los cerebros que envejecen continúan creando nuevas células en el hipocampo, un área del cerebro conectada con el aprendizaje, la memoria y la regulación del estado de ánimo. También es un área del cerebro más afectada por la enfermedad de Alzheimer.

La creación de nuevas células cerebrales a medida que envejecemos ocurre en un proceso llamado neurogénesis hipocampal adulta (AHN). La prueba de AHN «permaneció esquiva» durante años, según un estudio publicado en Nature Medicine.   Pero ese estudio, que utilizó nuevas técnicas, ha convencido a muchos científicos de todo el mundo de que la neurogénesis continúa a medida que envejecemos.

Información sobre la función cerebral de los adultos

En el estudio, un equipo de investigadores de España estudió las células cerebrales de 58 personas recientemente fallecidas, incluidas las que murieron con la memoria intacta y las que murieron en diferentes etapas de la enfermedad de Alzheimer. Encontraron pocos signos de nuevas neuronas en el hipocampo de las personas con Alzheimer, un número que disminuyó a medida que avanzaban en la enfermedad.

Esto indica que la pérdida de nuevas neuronas podría servir como un indicador temprano de la enfermedad de Alzheimer y que estimular la neurogénesis podría retrasar o prevenir la aparición de la enfermedad. 

Los hallazgos del estudio aún se están debatiendo. Pero Jonas Frisén, profesor del Instituto Karolinska en Suecia, dijo a Scientific American: «Yo diría que existe un caso abrumador de neurogénesis a lo largo de la vida en humanos».

Eso plantea la pregunta: ¿hay pasos que pueda tomar para promover la neurogénesis? 

Cómo potenciar la neurogénesis

Se estima que los humanos producen alrededor de 700 nuevas neuronas al día en el hipocampo, según una charla TED de la Dra. Sandrine Thuret , quien dirige el Laboratorio de Neurogénesis y Salud Mental de Adultos en el King’s College de Londres. Para cuando alcanzas los 50, habrás reemplazado todas las neuronas con las que naciste en el hipocampo por nuevas neuronas.

Thuret es uno de los expertos que cree que la neurogénesis continúa más tarde en la vida. «En conjunto, ahora creemos que tenemos suficiente evidencia para decir que la neurogénesis es un objetivo de elección si queremos mejorar la formación de la memoria o el estado de ánimo, o incluso prevenir el deterioro asociado con el envejecimiento o asociado con el estrés», dijo Thuret.

Señaló un puñado de áreas en las que las personas pueden actuar para impulsar la neurogénesis. Estas mismas áreas también están enumeradas por Harvard Health y la American Brain Society , entre otras.


LA NEUROGÉNESIS ES UN OBJETIVO DE ELECCIÓN SI QUEREMOS MEJORAR LA FORMACIÓN DE LA MEMORIA O EL ESTADO DE ÁNIMO, O INCLUSO PREVENIR EL DETERIORO ASOCIADO CON EL ENVEJECIMIENTO.

Aprendizaje. El simple hecho de aprender nuevas habilidades, leer nueva información o incluso aprender a jugar nuevos juegos puede estimular la creación de nuevas células.

Actividad sexual. Los estudios han encontrado que el sexo estimula la neurogénesis. Tenga en cuenta que las investigaciones han demostrado que la frecuencia de la actividad sexual es tan importante como el acto en sí.

Corriendo. En un estudio mencionado por Thuret, la neurogénesis aumentó significativamente en los ratones que tenían una rueda en su jaula en comparación con los que no la tenían. Muchos científicos creen que cualquier ejercicio aeróbico moderado y sostenido podría tener el mismo impacto.

Dormir. Dormir bien por la noche es importante para la salud cognitiva. No dormir lo suficiente puede provocar problemas con la memoria, las emociones y otras áreas de deterioro cognitivo.

Lo que comes. Cuando se trata de comida, no se trata solo de lo que come, sino de cuánto come y cuánto tiempo ha pasado desde la última vez que comió. Por ejemplo, se ha descubierto que restringir las calorías entre un 20 y un 30 por ciento aumenta la neurogénesis. También lo hizo el ayuno intermitente, que implica aumentar el tiempo entre comidas. Ciertos alimentos tienen propiedades que pueden aumentar la creación de nuevas neuronas, incluidos los flavonoides que se encuentran en el chocolate amargo y los arándanos y el ácido graso omega-3 que se encuentra en el salmón.

Por otro lado, una dieta que contenga muchas grasas saturadas provocará un nivel más bajo de neurogénesis. El alcohol también puede disminuir la neurogénesis. Sin embargo, el resveratrol, que se encuentra en el vino tinto, puede promover la supervivencia de nuevas neuronas.

Como ocurre con gran parte de la salud del cerebro, lo que es bueno para el cerebro también es bueno para el cuerpo. Y con los hallazgos de las últimas investigaciones, también parece ser bueno para fomentar la neurogénesis y ralentizar la aparición del deterioro cognitivo relacionado con la edad.

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