aterosclerosis

La aterosclerosis es una enfermedad que implica la restricción del flujo sanguíneo en las arterias debido a la acumulación de placa. Con el tiempo, la placa se endurece, estrechando el canal a través del cual puede fluir la sangre y potencialmente impactando el sistema circulatorio, el corazón y la función cerebral.

Diversos estudios han asociado la aterosclerosis con el deterioro de la memoria, la atención y la función ejecutiva y concluyeron que la enfermedad podría predecir el riesgo de deterioro cognitivo de una persona .

La aterosclerosis, una de las principales causas de enfermedad cardiovascular, es una afección de evolución lenta que puede comenzar en la infancia para algunas personas, según la Asociación Estadounidense del Corazón. En algunos casos, la enfermedad progresa rápidamente cuando una persona llega a los 30, mientras que otros no experimentan problemas hasta los 50, 60 o más. 

Cómo afecta la aterosclerosis al cerebro

Una arteria sana es elástica y flexible. A medida que envejecemos, las paredes arteriales pueden endurecerse. Se espera cierto nivel de endurecimiento para la mayoría de las personas a medida que envejecen. La aterosclerosis empeora esta condición a través de la acumulación de grasas y colesteroles dentro de las arterias, creando placa. 

La placa restringe el flujo sanguíneo y también puede explotar y causar un coágulo de sangre. Si cualquiera de estas dos cosas sucede en una arteria carótida que suministra sangre rica en oxígeno al cerebro, puede provocar un derrame cerebral. Los síntomas incluyen debilidad repentina, parálisis, confusión, problemas con la vista, mareos, dolor de cabeza intenso e incluso pérdida del conocimiento.

La investigación también ha demostrado que la aterosclerosis puede predecir la aparición de problemas cognitivos en adultos por lo demás sanos. Un estudio publicado en el Chinese Medical Journal encontró que la aterosclerosis carotídea es un factor de riesgo vascular independiente para el deterioro cognitivo en pacientes sin accidente cerebrovascular. 

«La aterosclerosis carotídea no solo afecta la función cognitiva general sutil, sino que también disminuye los dominios específicos de la función cognitiva, como la memoria, la función motora, la percepción visual, la atención y la función ejecutiva», escribieron los investigadores.

Estudios anteriores, incluido uno realizado con 2,000 participantes en el Centro Médico de la Universidad de Texas Southwest, han encontrado una conexión entre la acumulación de placa en las arterias y el deterioro cognitivo. 

En términos más generales, un estudio de 2019 publicado en el Journal of Alzheimer’s Disease que involucró a 272 pares de gemelos encontró una asociación entre la salud cardiovascular y el rendimiento cognitivo. Los investigadores escribieron que los hallazgos del estudio respaldan la salud cardiovascular como una métrica para medir la salud del cerebro.

Síntomas y factores de riesgo de la aterosclerosis

La aterosclerosis a menudo puede ser asintomática. Sin embargo, a medida que envejece, pueden aparecer más signos a medida que las arterias se bloquean cada vez más. Factores de riesgo que pueden aumentar la posibilidad de desarrollar aterosclerosis, incluidos el tabaquismo, la obesidad, la hipertensión arterial, la diabetes y el colesterol alto.

Para las arterias que van al corazón, la aterosclerosis puede manifestarse a través de dolor en el pecho o angina, que es una opresión en el pecho. Si la enfermedad afecta las arterias que conducen a los brazos y las piernas, los síntomas pueden incluir dolor en las piernas al caminar. 

Para la aterosclerosis que afecta el cerebro, las personas pueden eventualmente experimentar un ataque isquémico transitorio (AIT) que, si no se trata, puede provocar un derrame cerebral, según la Clínica Mayo.

La clínica enumera los siguientes síntomas potenciales de un ataque isquémico transitorio :

  • Entumecimiento o debilidad repentinos en brazos o piernas.
  • Dificultad para hablar o dificultad para hablar
  • Pérdida temporal de la visión en un ojo.
  • Músculos caídos de la cara

Reduzca el riesgo con hábitos de salud inteligentes

La eliminación de la placa de las arterias generalmente requiere un tratamiento invasivo. Sin embargo, es posible reducir el riesgo de aterosclerosis desarrollando hábitos de salud inteligentes que eviten la acumulación futura de placa.

El primer paso es controlar los factores de riesgo. Hacerlo requiere comer una dieta saludable que minimice los alimentos procesados ​​y enfatice los granos integrales, legumbres, pescado, verduras y frutas. También es importante el ejercicio de rutina de al menos 30 minutos durante cinco días a la semana. Un médico también puede recetar estatinas que reducen los niveles de colesterol. 

 

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