demencia vascular

¿Qué es la Demencia vascular?

La Demencia Vascular (DV) es la segunda forma más común de demencia en todo el mundo y es causada por enfermedad cardiovascular (ECV) y accidente cerebrovascular, siendo los factores de riesgo más importantes la aterosclerosis (acumulación de placa en las arterias) y la arteriosclerosis de los vasos sanguíneos (carótidas y arterias cerebrales), cerebro enfermedad de los vasos pequeños (inflamación y alteración de la integridad de la barrera hematoencefálica (BBB)), hipertensión (aumento de la presión arterial), tabaquismo, hipercolesterolemia (colesterol elevado en sangre), enfermedad celíaca y diabetes mellitus.

Prevalencia de la Demencia Vascular

La Demencia Vascular supone el 25% de todos los casos de demencia en todo el mundo y hasta el 20% de todas las personas con Enfermedad de Alzheimer también tienen algún grado de DV, lo que conduce a la forma más común de demencia mixta.

Causas y patología de la Demencia Vascular

Las lesiones vasculares (aterosclerosis de las arterias mayores y pequeñas), los depósitos de lípidos, las áreas isquémicas causadas por un flujo sanguíneo reducido, la sangre coagulada en los vasos, la enfermedad de los vasos pequeños que conduce a una neuroinflamación significativa a lo largo de los vasos y la interrupción de la BBB son características patológicas típicas de la Demencia Vascular.

También se producen atrofia de la sustancia blanca y microinfartos en la sustancia gris.  Algunos casos de Demencia Vascular pueden desencadenarse por la presencia de angiopatía amiloide cerebral (CAA) causada por una acumulación de beta-amiloide en y alrededor de los vasos sanguíneos, también porque la Demencia Vascular y la Enfermedad de Alzheimer pueden presentarse juntas.

Síntomas de la Demencia Vascular

Los síntomas de la Demencia Vascular son similares a los síntomas de un accidente cerebrovascular que incluyen deterioro de la visión, disfunción motora (hemiparesia, bradicinesia, hiperreflexia, problemas de marcha y deglución), así como síntomas cognitivos y conductuales de demencia que se presentan durante un período de 5 a 10 años, aunque pueden aparecer de manera repentina o empeorar si se produce otro accidente cerebrovascular isquémico (demencia por infartos múltiples).

Diagnóstico de la Demencia Vascular

Las principales pruebas diagnósticas para la Demencia Vascular son la neuroimagen mediante tomografía computarizada y resonancia magnética para evaluar la ubicación y extensión de las lesiones, así como la exploración por SPECT o PET para la demencia por múltiples infartos.

Con la mayoría de los diagnósticos de demencia, también se requiere un examen del estado mental para evaluar los déficits cognitivos. También se requieren análisis de sangre para detectar anemia, deficiencia de vitaminas, infección, niveles de proteína C reactiva y velocidad de sedimentación de eritrocitos. La demencia mixta se puede diagnosticar en combinación con un diagnóstico definitivo de Enfermedad de Alzheimer.

Tratamientos de la Demencia Vascular

Actualmente no hay cura ni medicamentos para el tratamiento de la Demencia Vascular.  Algunos déficits cognitivos pueden aliviarse mediante el uso de inhibidores de acetilcolinesterasa y receptores NMDA utilizados para tratar la Enfermedad de Alzheimer.  Dado que existe un mayor riesgo de DV para las personas con enfermedad celíaca, una dieta estricta sin gluten puede ser beneficiosa.  Otras estrategias relacionadas con enfermedades cardiovasculares también pueden proporcionar algunos beneficios, especialmente en etapas tempranas.

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