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La enfermedad de Alzheimer

Como afección progresiva, los síntomas de la enfermedad de Alzheimer se desarrollan gradualmente y se vuelven más graves con el tiempo. En muchas personas, los síntomas pueden tardar hasta diez años en volverse lo suficientemente graves como para causar preocupación.

La causa exacta de la enfermedad de Alzheimer no se comprende claramente, pero se ha descubierto que las personas con la afección tienen depósitos de proteínas anormales (placas amiloides) en el cerebro, junto con fibras llamadas ovillos tau y una sustancia química llamada acetilcolina. Estos interrumpen los mensajes neuronales en el cerebro y eventualmente causan daños en áreas del cerebro que afectan la memoria y el procesamiento cognitivo.

Debido a la naturaleza lenta y progresiva de esta enfermedad, a menudo no se reconoce en las primeras etapas. La demencia y los problemas de memoria a menudo y erróneamente, se consideran una parte normal del envejecimiento y no existe una prueba que pueda diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, un diagnóstico temprano puede ayudar a las personas a planificar y prepararse para el futuro, por lo que las personas sospechosas de tener la afección deben recibir apoyo para buscar asesoramiento médico.

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El primer síntoma suele ser un efecto menor en la memoria, pues habitualmente una persona con Alzheimer tiende a olvidarse de una conversación reciente, un evento o el nombre de un objeto o lugar, por ejemplo. Gradualmente, los problemas de memoria empeoran y comienzan a desarrollarse otros síntomas como confusión, aumento de la agresión u otros cambios de personalidad. La persona afectada también puede experimentar alucinaciones y dificultad con el lenguaje y el habla. A medida que la afección empeora, a la persona le resulta difícil moverse de forma independiente y se vuelve dependiente de los cuidadores en su vida diaria.

A continuación se ofrece una descripción más detallada de los diversos síntomas que pueden observarse durante las diferentes etapas de la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Primeras etapas

  • El síntoma principal es el deterioro de la memoria y es posible que una persona no recuerde conversaciones o eventos recientes.
  • Olvidar los nombres de objetos o lugares
  • Olvidarse de la última vez que dijeron algo y repetirse

Las personas en esta etapa de la enfermedad también pueden demostrar falta de juicio y toma de decisiones y mostrar falta de interés en las cosas. También pueden producirse cambios de humor como aumento de la ansiedad o confusión.

Etapa intermedia

Los problemas de memoria se agravan y la persona puede incluso no reconocer a sus familiares o amigos. Otros síntomas incluyen:

  • Comportamiento obsesivo y repetitivo
  • Alucinaciones
  • Problemas de habla y lenguaje.
  • Desorientación y tendencia a olvidar dónde están o por qué
  • Sueño interrumpido
  • Cambios de humor y sentimientos crecientes de ansiedad y depresión.
  • Mal juicio de la distancia
  • Mala visión
  • Alucinación
  • En esta etapa, la persona generalmente requiere asistencia diaria para realizar tareas como lavarse, vestirse, comer y usar el baño.

Etapa posterior

Los síntomas eventualmente se vuelven severos y pueden ser extremadamente angustiantes tanto para la persona como para su familia y amigos.

Las alucinaciones y los pensamientos delirantes pueden empeorar y la persona muestra agresividad y desconfía de las personas que lo rodean. En esta etapa, las personas a menudo representan un peligro para ellas mismas y requieren atención a tiempo completo.

Otros síntomas incluyen:

  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para moverse de forma independiente
  • Pérdida de peso
  • Incontinencia
    Pérdida del habla
  • Disminución significativa de la memoria tanto a corto como a largo plazo
  • Descuido de la higiene personal

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