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Cómo se realiza el Test del Reloj

El médico (a menudo un médico, psicólogo o trabajador social) le da a la persona que está siendo examinada una hoja de papel con un círculo pre-dibujado y le pide que dibuje los números en el reloj.

Luego le dice que dibuje las agujas/manecillas para mostrar una hora específica. Hay varias ocasiones diferentes que pueden usar las personas que administran esta prueba, pero muchas eligen las 11 y 10 minutos.

Otro método consiste simplemente en darle a la persona una hoja de papel en blanco y pedirle que dibuje un reloj que muestre la hora de las 11 y 10 minutos. Algunos médicos también omiten intencionalmente la palabra “agujas/manecillas” en sus instrucciones para evitar dar al examinado una pista de lo que debe incluirse en el dibujo.

Prueba de puntuación

Hay hasta 15 formas diferentes de calificar esta prueba. Se pueden involucrar hasta 5, 10 o 20 puntos en algunos de los diferentes métodos de puntuación.

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Algunos son bastante elaborados e implican dar puntos por la inclusión de cada número, números ordenados correctamente, dos manecillas de reloj, dibujar la hora correcta y por cada uno de los números correctos colocados en los cuatro cuadrantes.

Sin embargo, un estudio publicado en el Danish Medical Journal describe una investigación que comparó cinco de las formas más comunes de calificar la prueba. Llegó a la conclusión de que el método de puntuación más sencillo proporcionaba resultados tan precisos como los métodos de puntuación más complicados.

Este método de puntuación más simple consiste en dar un punto si la tarea se completó correctamente y cero puntos si el reloj no se completó correctamente.
Este método de puntuación simple, concluye que un reloj normal (o una puntuación de un punto) indica la ausencia de demencia, mientras que un reloj completado de forma anormal es motivo de evaluación adicional.

Errores en el Test del Reloj críticos

Investigaciones adicionales identificaron seis características en esta prueba que fueron importantes para identificar con éxito los problemas cognitivos. Estos fueron descritos como errores críticos en el Test del Reloj e incluyeron el tiempo equivocado, sin manecillas, números ausentes, sustituciones de números, repetición y rechazo.

Estos investigadores concluyeron que estos seis errores fueron predictivos para identificar la demencia en función del Test del Reloj. Ten en cuenta que simplemente negarse a completar la prueba puede ser indicativo de un problema.

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Beneficios de la prueba de dibujo de reloj

La prueba de reloj tiene las siguientes ventajas:

  • Herramienta de detección rápida: es una forma muy rápida de evaluar a una persona para detectar una posible demencia. A menudo, solo requiere uno o dos minutos para completarse.
  • Fácil de administrar: no requiere mucha formación para su administración.
  • Bien tolerado: esta prueba es más fácil de completar que el MMSE para personas con períodos de atención cortos.
  • Gratis: a diferencia de algunas pruebas cognitivas que requieren una licencia mediante la compra de copia de la prueba y las herramientas de calificación, la prueba del Test del Reloj se puede completar con solo el coste del papel y un bolígrafo.
  • Puede ser útil en países en desarrollo: debido al bajo costo y la formación mínima, esta prueba se puede utilizar en países con menos recursos.
  • Detección de delirio: esta prueba también se ha administrado a pacientes en el hospital para evaluar los signos de delirio. El delirio es un deterioro repentino de la capacidad cognitiva de una persona. Puede seguir el uso de anestesia para una cirugía, por ejemplo, así como desencadenarse por una infección o enfermedad.

Problemas de funcionamiento ejecutivo

Otro aspecto muy útil de esta prueba, según se publicó en la Canadian Medical Journal Association, es que puede detectar problemas en el funcionamiento ejecutivo incluso cuando alguien obtiene una buena puntuación en el MMSE, una herramienta de detección común.

El funcionamiento ejecutivo puede verse afectado antes de que cualquier problema de memoria sea evidente, e identificarlo temprano permite un tratamiento temprano. Por ejemplo, tu padre/madre podría tener un buen desempeño en el MMSE, lo que mostraría que su memoria aún está bastante intacta, su lenguaje y sus habilidades de cálculo siguen siendo funcionales y su orientación permanece bastante normal.

Tú, sin embargo, puedes notar que sus decisiones no siempre son apropiadas. Es posible que pueda vestirse, pero no puede determinar que debe usar un abrigo si hace frío afuera.

A menudo, los familiares son los primeros en sospechar un deterioro cognitivo porque verán esa evidencia de un funcionamiento ejecutivo deficiente, mientras que una prueba MMSE en el consultorio de un médico podría no detectar esto.

Realizar la prueba de dibujo del reloj es una forma de identificar a las personas que pueden estar experimentando signos tempranos de demencia, como una disminución del funcionamiento ejecutivo, pero que aún no presentan alteraciones de la memoria.

La detección temprana es útil porque los medicamentos que están disponibles actualmente para tratar la enfermedad de Alzheimer son generalmente más efectivos antes en el proceso de la enfermedad. Parece que podrían conservar el funcionamiento actual durante un tiempo limitado.
Por lo tanto, si se puede detectar la demencia en sus primeras etapas, se puede tratar antes y, con suerte, extender la cantidad de tiempo que la persona se maneje bien en su día a día.

Sensibilidad del Test del Reloj

Varios estudios de investigación indican que esta prueba es una excelente herramienta para detectar deterioro cognitivo. Sus resultados están altamente correlacionados con otras pruebas de estado mental y con evidencia real de deterioro. Además, como se señaló anteriormente, parece tener la capacidad de detectar problemas con el funcionamiento ejecutivo que otras pruebas pueden pasar por alto.

Si bien el Test del Reloj es generalmente bastante efectivo para identificar preocupaciones cognitivas, no existe un consenso en la comunidad investigadora de que pueda identificar de manera consistente el deterioro cognitivo leve o ayudar a distinguir entre diferentes formas de demencia (como la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular).

Busca una evaluación profesional

Si sospechas que un ser querido puede estar mostrando signos de Alzheimer u otra demencia, es importante buscar una evaluación por parte de un profesional calificado.

Pueden trabajar para descartar otras causas de demencia potencialmente reversibles, como la deficiencia de vitamina B12 y la hidrocefalia de presión normal, así como para determinar un diagnóstico y un plan de tratamiento precisos.

Conclusión

La prueba del Test del Reloj es un método de detección rápido que ayuda a evaluar el funcionamiento mental y tiene la ventaja de ser una prueba bastante respetada debido a la cantidad de investigación que respalda su uso. A menudo, puede ser un componente útil de una evaluación completa cuando se está considerando un diagnóstico de demencia (u otro deterioro cognitivo).

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