enfermedad de alzheimer

En esta entrada, damos respuesta a algunas de las preguntas más comunes que rodean la enfermedad de Alzheimer. Muchas de ellas nos las han hecho llegar cuidadores y familias de personas con Alzheimer, ¡esperamos que sean de utilidad!

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores y afecta a millones de personas en todo el mundo. La condición afecta procesos como la memoria, la cognición, la personalidad y el lenguaje. Con el tiempo, una persona con Alzheimer pierde de manera progresiva la capacidad de cuidarse a sí misma de forma independiente en el día a día.

¿Qué es la demencia?

La demencia se refiere a un síndrome o grupo de síntomas que representan un deterioro mental continuo. Una persona con demencia experimenta deterioro de la capacidad de memoria, reducción de la velocidad de pensamiento, pérdida de agilidad mental, problemas de lenguaje, problemas de cognición y pérdida de juicio. Las personas  con demencia pueden perder interés en las actividades cotidianas y desarrollar cambios de personalidad que dificultan el control de sus emociones.

¿Qué es el deterioro cognitivo leve?

El deterioro cognitivo leve se refiere a una disminución pequeña pero detectable de la capacidad cognitiva que aumenta el riesgo de desarrollar Alzheimer u otra forma de demencia.

¿Cuál es la epidemiología de la enfermedad de Alzheimer?

Se cree que en todo el mundo hay 46,8 millones de personas que viven con la enfermedad de Alzheimer u otras demencias. Para el 2030, si no se dan descubrimientos novedosos, veremos un aumento, alcanzando casi los 74,7 millones. Para el 2050, las tasas podrían superar los 131,5 millones. Cada 3,2 segundos, un nuevo caso de demencia ocurre en algún lugar del mundo.

¿Cuál es la esperanza de vida después de ser diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer?

Las personas con esta afección viven un promedio de 8 a 10 años después de que los síntomas comienzan a manifestarse.

¿Cómo progresa la enfermedad de Alzheimer?

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer se desarrollan lentamente y por lo general involucran problemas sutiles con la memoria inicialmente. Se ha descubierto que los pacientes con la afección tienen depósitos de proteínas anormales (placas amiloides) en el cerebro, junto con fibras llamadas ovillos tau y una sustancia química llamada acetilcolina. Estos interrumpen los mensajes neuronales en el cerebro, que eventualmente se dañan permanentemente, afectando la memoria y el procesamiento cognitivo.

¿Qué otras condiciones pueden imitar la enfermedad de Alzheimer?

Los trastornos que se presentan con síntomas similares deben eliminarse en el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer y estos incluyen depresión, deterioro de la memoria, deficiencia de vitamina B12, abuso de alcohol, abuso de drogas, enfermedad cerebrovascular, niveles bajos de azúcar en sangre, tiroides hiperactiva o hipoactiva, hipovolemia, problemas de audición y problemas de visión.

¿Se puede prevenir la enfermedad de Alzheimer?

Como se desconoce la causa exacta de esta afección, aún no existe una cura. Sin embargo, algunas de las medidas que las personas pueden tomar para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer incluyen dejar de fumar, reducir la ingesta de alcohol, hacer ejercicio con regularidad, asistir a revisiones médicas regulares y llevar una dieta saludable. Las personas también deben tratar de mantener su capacidad mental leyendo o completando rompecabezas, por ejemplo.

¿El aluminio está asociado con la enfermedad de Alzheimer?

No hay pruebas sustanciales que relacionen la exposición al aluminio con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

¿Son los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) beneficiosos contra la enfermedad de Alzheimer?

Algunos investigadores plantean la hipótesis de que los AINE pueden ofrecer protección contra esta enfermedad al reducir la inflamación en el cerebro. Sin embargo, no hay evidencia sustancial que respalde esto y los médicos desaconsejan tomar estos medicamentos para protegerse contra el Alzheimer.

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