soledad alzheimer

Estar constantemente solo durante la mediana edad (entre 45 y 64 años) parece hacer que las personas sean más propensas a desarrollar demencia y enfermedad de Alzheimer (EA) más adelante en la vida. Sin embargo, las personas que se recuperan de la soledad parecen tener menos probabilidades de sufrir demencia, en comparación con las personas que nunca se han sentido solas.

La soledad es un sentimiento subjetivo que resulta de una discrepancia percibida entre las relaciones sociales deseadas y reales. Aunque la soledad en sí misma no tiene el estado de una enfermedad clínica, está asociada con una variedad de resultados de salud negativos, que incluyen trastornos del sueño, síntomas depresivos, deterioro cognitivo y accidente cerebrovascular.

Aún así, sentirse solo puede sucederle a cualquiera en algún momento de la vida, especialmente en circunstancias extremas y sin resolver rápidamente, como los confinamientos obligatorios por la pandemia del Covid-19. Sin embargo, las personas difieren en cuanto a cuánto tiempo, o cuán «persistentes», se sienten solas. Por lo tanto, es posible que las personas que se recuperan de la soledad experimenten diferentes consecuencias a largo plazo para su salud que las personas que se sienten solas durante muchos años.

En un esfuerzo por arrojar luz sobre la relación entre estas diferentes formas de soledad (soledad transitoria y persistente) y el incidente de la EA, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston (BUSM) examinaron datos de adultos cognitivamente normales del Framingham Heart Study.

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Específicamente, investigaron si la soledad persistente predijo con más fuerza el desarrollo futuro de la demencia y la EA que la soledad transitoria. También querían ver si esta relación era independiente de la depresión y establecer factores de riesgo genéticos para la EA, como el alelo apolipoproteína ε4 (APOE ε4).

Después de tomar en cuenta los efectos de la edad, el sexo, la educación, la red social, vivir solo, la salud física y el riesgo genético, la soledad persistente se asoció con un mayor riesgo, mientras que la soledad transitoria se relacionó con un menor riesgo de demencia y aparición de EA después de 18 años, en comparación sin soledad.

A la luz de la pandemia actual, estos hallazgos generan esperanza para las personas que pueden sufrir de soledad ahora, pero que podrían superar este sentimiento después de un tiempo, como mediante el uso de técnicas de afrontamiento exitosas o siguiendo un cambio de política en las regulaciones de distanciamiento físico.

Según los investigadores, estos resultados motivan una mayor investigación de los factores que hacen que las personas sean resilientes frente a los eventos adversos de la vida e insta a adaptar las intervenciones a la persona adecuada en el momento adecuado para evitar la persistencia de la soledad, promover la salud del cerebro y la prevención de la EA.

Referencias:

  1. Akhter-Khan, S. C., et al. (2021) Associations of loneliness with risk of Alzheimer’s disease dementia in the Framingham Heart Study. Alzheimer’s & Dementia. doi.org/10.1002/alz.12327.

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