pseudodemencia

La pseudodemencia es un término, no un diagnóstico oficial, que a veces se usa para describir síntomas que se asemejan a la demencia,  pero que en realidad se deben a otras afecciones, más comúnmente depresión.  Por tanto, la pseudodemencia depresiva tiene síntomas de demencia pero, a diferencia de la demencia verdadera, estos síntomas pueden ser reversibles con tratamiento para la depresión.

En casos raros, la pseudodemencia se ha identificado como una posibilidad en la esquizofrenia, manía, trastornos disociativos, síndrome de Ganser, reacción de conversión y drogas psicoactivas.

Origen de la pseudodemencia

Aunque el término se usaba antes, no fue hasta que la psiquiatra Leslie Kiloh publicó el artículo «Pseudo-demencia» en 1961 que a otros se les dio el ímpetu para intentar revertir el deterioro cognitivo que podía haberse debido a otros trastornos psiquiátricos, como la depresión.

Más específicamente, el artículo de Kiloh, publicado en la revista científica  Acta Psychiatrica Scandinavica, presentó viñetas de 10 pacientes, la mayoría de los cuales expresaban características depresivas. Lo que esto hizo fue abrir toda un área de investigación y estudio científico que examinó si los déficits cognitivos en los casos de depresión podrían revertirse y si existen causas subyacentes de la demencia.

Síntomas de la pseudodemencia

La pseudodemencia se puede considerar como un deterioro cognitivo que se parece a la demencia, pero que en realidad se debe a la depresión.  Los síntomas comunes de la pseudodemencia se parecen mucho a los síntomas de la demencia e incluyen pérdida de memoria y deterioro del funcionamiento ejecutivo . El funcionamiento ejecutivo afecta la capacidad para tomar decisiones, así como para planificar y organizar ideas.

Pseudodemencia frente a demencia

Si bien la pseudodemencia no está incluida en el Manual de diagnóstico y estadístico-5, puede ser útil tratar de diferenciarla de la demencia. Un estudio señaló que las personas que experimentaban los déficits cognitivos de la pseudodemencia tenían las siguientes características:

  • Mostraron la misma pérdida de memoria para eventos recientes y pasados ​​donde, por lo general, la pérdida de memoria a corto plazo sería el síntoma de demencia en etapa temprana más común.
  • Su pérdida de memoria se describió como «irregular» y específica.
  • Con frecuencia respondían que «no sabían» cuando se les hacían preguntas.
  • Su capacidad cognitiva varió significativamente cuando se les asignaron diferentes tareas neuropsicológicas que tenían aproximadamente el mismo nivel de dificultad.

Aunque otros han hecho que esta lista sea más específica desde el punto de vista clínico, lo anterior ha sido un buen punto de referencia para comenzar.

Experimentar tanto demencia como depresión

Las personas mayores tienen un mayor riesgo de sufrir demencia y depresión. Para complicar las cosas, también pueden experimentar una combinación de demencia y depresión. Este desafío puede ser una de las razones por las que ha habido informes de altas tasas de errores tanto falsos positivos como falsos negativos en el diagnóstico de la demencia.

Diferencias entre depresión y demencia

Entonces, ¿cómo se diferencia entre depresión y demencia? Un factor importante es que las personas con depresión pueden quejarse de su memoria, pero a menudo les va razonablemente bien en  las evaluaciones de estado mental  y otras pruebas que evalúan la función cognitiva.

Por otro lado, las personas con demencia a menudo niegan tener problemas de memoria, pero no les va tan bien en las pruebas cognitivas. Además, es menos probable que una persona deprimida muestre cambios de humor severos, mientras que alguien con demencia muestra una gama más amplia de emociones y, a veces, da respuestas emocionales inapropiadas (p. Ej., Reír mientras otros están tristes).

Detección y diagnóstico de la pseudodemencia

Hay muchas opiniones diferentes sobre la idea de la pseudodemencia. Algunos médicos utilizan este término con regularidad y describen haber visto a varios pacientes a los que se les diagnosticó incorrectamente demencia y cuyo funcionamiento cognitivo mejoró posteriormente con el tratamiento de su depresión.

Sin embargo, otros médicos cuestionan esta idea de la pseudodemencia y se refieren a casos en los que la pérdida de memoria que inicialmente podría haber sido atribuida a la depresión progresó a una verdadera demencia. Su perspectiva es que el deterioro cognitivo, junto con los signos de depresión, eran simplemente los primeros signos de la demencia del individuo.

La Escala de Depresión Geriátrica (GDS) es un instrumento de detección que se utiliza para detectar la depresión entre las personas mayores. El GDS debe ser uno de los varios métodos utilizados en una evaluación.  Las personas mayores pueden tener una depresión que se parece a la de  Alzheimer o pueden tener tanto depresión como Alzheimer u otra demencia.

Si se detecta depresión, se puede tratar junto con otros trastornos, como la enfermedad de Alzheimer. La Escala de Cornell para la depresión en la demencia es otra prueba de detección útil, ya que ayuda a identificar si hay depresión y demencia.

Tratamiento de la pseudodemencia

La idea de la pseudodemencia es que la causa de la pérdida de memoria, por ejemplo, es una depresión no tratada. El tratamiento de la pseudodemencia, por lo tanto, sería esencialmente el mismo que el tratamiento para la depresión, como la medicación antidepresiva.

Tanto si estás de acuerdo o en desacuerdo con el uso del término pseudodemencia, se ha convertido en una idea importante a considerar en el cuidado y tratamiento de las personas mayores. El reconocimiento oportuno de los problemas de memoria y la depresión en la demencia puede ayudar a mejorar la calidad de vida y el funcionamiento de la vida de las personas mayores.

Referencias:

  1. Kang H, Zhao F, You L, Giorgetta C, D V, Sarkhel S, Prakash R. Pseudo-dementia: a neuropsychological reviewAnn Indian Acad Neurol. 2014;17(2):147-54. doi:10.4103/0972-2327.132613

  2. Snowdon J. Pseudodementia, a term for its time: The impact of Leslie Kiloh’s 1961 paper. Australas Psychiatry. 2011;19(5):391-7. doi:10.3109/10398562.2011.610105

  3. Sahin S, Okluoglu Önal T, Cinar N, Bozdemir M, Çubuk R, Karsidag S. Distinguishing depressive pseudodementia from Alzheimer disease: A comparative study of hippocampal volumetry and cognitive testsDement Geriatr Cogn Dis Extra. 2017;7(2):230–239. Published 2017 Jul 4. doi:10.1159/000477759

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